真菌感染數量的劇增

據《科學美國人》報導,僅僅在美國每年就有成千上萬的人因真菌感染而住院治療,還有數百萬人不是待在醫療機構接受治療。專家們擔心,隨著越來越多的人患病,有時會出現毀滅性的症狀,這種現象在世界各地即將變得越來越常見。

儘管COVID-19的大流行還未結束,許多國家的醫療機構持續與病毒對抗,但病毒感染並不是唯一的流行病威脅,真菌有時對人類健康會產生災難性的影響,醫療界還有很多不清楚的東西,這也凸顯了研究和開發抗真菌治療方法的重要性。

從肺部擴散到身體的其他部位

根據SciAm報導,一種被稱為粗球孢子菌的真菌感染,更常被稱為谷熱,被真菌感染的人數在美國正在大幅上升,球孢子菌病是一種吸入真菌的孢子所引起的傳染病,該疾病通常從呼吸系統疾病開始,並可能發展為持續感染。

在嚴重的情況下,粗球孢子菌的真菌感染會從肺部擴散到身體的其他部位,需要抗真菌治療和住院治療,而這種感染在美國西南部非常常見,但卻在人口密集地區很少出現,大約有百分之一的病例會危及生命,但專家表示:「在不久的將來,這種真菌可能會以更快的速度傳播下去。」

加州大學戴維斯分校谷熱中心的聯合主任喬治·湯普森告訴SciAm:「粗球孢子菌在潮濕的土壤裡很快樂,它不會形成孢子,且不具有傳染性,但過去十年,我們經歷了嚴重的乾旱,因此在乾旱的環境下,孢子就漸漸形成了。」這種真菌以極輕的方式傳播,可以在風中飄上數百英里。

流浪貓成為病毒感染源

可怕的是真菌傳播還不只一種,巴西芽孢桿菌也已經傳播到南美北部的大部分地區,這種真菌也可能已經散佈到美國了。美國疾病控制與預防中心的獸醫約翰·羅索告訴該雜誌說:「在人口密集的地區,野貓數量很多,因此大街上遊蕩的病貓數量會有所增加,由於我們會幫助流浪動物,所以一定會有大量傳播來源,這絕對是我們應該認真對待的威脅。」

圖片來源:NEPHRON

資料來源:VICTOR TANGERMANN)(2021,MAY 21).DOCTORS WARN OF DEADLY FUNGAL OUTBREAKS WORLDWIDE. Futurism

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