烏鴉可以像人類一樣規劃未來(圖:Eric Celebrezze/Shutterstock)

烏鴉是鳥類中公認的認知天才,牠們能理解死亡的概念和製作工具。研究發現,這種聰明的鳥類還具有另一項優點,牠們與人類和猿類一樣,具有能「規劃未來」的能力。

鴉科鳥類主要包括烏鴉、橿鳥和星鴉。牠們是一群聰明的動物,可以識別何時被欺騙,並在事件發生後一個月不再受騙。而一項研究顯示,烏鴉也可以為未來制定計劃,長期以來人們一直認為這是靈長類動物才獨有的行為。

實驗結論

在對人類和猿類神經系統的研究中,計劃未來的能力十分普遍。而之前的研究也已經暗示烏鴉能夠為未來作出計劃,但這些研究僅限於捕捉食物的場合。在瑞典隆德大學(Lund University)進行的一組實驗中,研究人員發現,烏鴉提前計畫的能力不僅存在於捕捉食物。

第一個實驗中,研究人員訓練烏鴉使用工具打開盒子,以取得盒子中的食物。之後,研究人員拿走工具,只將盒子留在烏鴉籠裡一個小時,然後再把盒子拿走。盒子拿走以後,工作人員給烏鴉提供了一系列工具,包含之前所展示的正確工具,並等了 15 分鐘才將盒子放回籠中。有高達 86% 的烏鴉都在盒子放回籠中之前,便成功選擇正確工具。

在另一項涉及到物品交易的實驗中,由於這種行為不發生在野外,所以不能用天性來解釋。與之前的實驗類似,烏鴉的任務是尋找和交換食物,以獲得更好的獎勵。在這個實驗中,烏鴉展示出了比猿類更準確的以物易物的能力。

在第一個試驗中,烏鴉被允許選擇一個工具來打開盒子 (包含了一個高價值的獎勵)﹑一個沒有效果的工具和一個能立即得到但價值極低的食物獎勵,每次只能選擇一個。烏鴉選擇了工具,即使這意味著要推遲牠們的獎勵,這表示牠們具有自控能力和對未來的判斷能力。

複雜技能的獨立進化

隆德大學認知動物學家卡恩·卡巴達伊博士(Can Kabadayi)表示:「這項研究最重要的意義在於複雜認知的獨立進化。由於鴉科與類人猿在物種系統上有很大的差別,這證明烏鴉的計畫能力是獨立進化出來的。」

卡巴達伊博士繼續解釋:「簡單地說,令人費解的是,類似的複雜技能可以在不同的物種中進化。」

類人猿和鴉科在認知能力上的相似之處,揭示了一個全新的問題:為什麼如此複雜的認知在兩個完全不同的動物群體中進化,以及它在這兩種動物中是如何驅動的。這也提出了一個問題:類人猿和鴉類的大腦中是否存在類似的潛在機制,因為其器官的表面差異,這一問題的結果應該特別有趣。

 

參考資料:

  1. Josh Davis (July 2017). Ravens Are Able To Plan For The Future As Well As Human Children Can. IFLScience
  2. Can Kabadayi & Mathias Osvath (July 2017). Ravens parallel great apes in flexible planning for tool-use and bartering. Science DOI: 10.1126/science.aam8138
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