Hydrus 1 位於小麥哲倫雲(左)和大麥哲倫雲(右)之間的麥哲倫橋(圖:Axel Mellinger)

在銀河系周圍的軌道上,科學家發現了隱藏著一個極小的星系,這個星系以前避開了探測。

距離地球 9 萬光年

卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)謝爾蓋·科普索維博士(Sergey Koposov)領導的天文團隊,使用智利布蘭科望遠鏡( Blanco Telescope)上的暗能量相機(DECam)發現了這個星系。該研究成果已提交皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)發表。

這個星系命名為 Hydrus 1,距離地球約 9 萬光年,位於圍繞銀河系的另外兩個星系:小麥哲倫雲和大麥哲倫雲之間的麥哲倫橋(Magellanic Bridge)上,那是一條連接大小麥哲倫雲的氣流。

超暗矮星系

Hydrus 1 是矮星系(dwarf galaxy),也是一種超暗星系(ultra-faint galaxies)。其直徑大約只有 326 光年,與銀河系的直徑 10 萬光年比起來,相當微不足道。這個星系非常小,實際上可能是一群鬆散恆星組成的球狀星團。

研究人員發現 Hydrus 1 有金屬含量低的恆星,與其他的矮星系類似。如果星系有大約 1 億至數十億顆恆星,遠低於銀河系中高達 4 千億左右的恆星,則被歸類為「矮星」。

未來研究

研究團隊還指出這個星系正在旋轉,是有史以來發現的「第一個旋轉的超暗矮星系」。 而且這個星系可能充滿暗物質(dark matter),由於其鄰近性(proximity),可能較易於進行研究。

目前,Hydrus 1 與附近的大小麥哲倫雲之間的連接並不很清楚。但研究團隊希望借助蓋亞任務(Gaia)拍攝的星圖,得到一些重要的線索。

 

參考資料:

  1. Jonathan O`Callaghan (May 2018). A Hidden Galaxy Has Been Found Orbiting Our Milky Way, Iflscience
  2. Sergey E. Koposov, et al. (April 2018). Snake in the Clouds: A new nearby dwarf galaxy in the Magellanic bridge, Arxiv.org
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