Hydrus 1 位於小麥哲倫雲(左)和大麥哲倫雲(右)之間的麥哲倫橋(圖:Axel Mellinger)

在銀河系周圍的軌道上,科學家發現了隱藏著一個極小的星系,這個星系以前避開了探測。

距離地球 9 萬光年

卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)謝爾蓋·科普索維博士(Sergey Koposov)領導的天文團隊,使用智利布蘭科望遠鏡( Blanco Telescope)上的暗能量相機(DECam)發現了這個星系。該研究成果已提交皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)發表。

這個星系命名為 Hydrus 1,距離地球約 9 萬光年,位於圍繞銀河系的另外兩個星系:小麥哲倫雲和大麥哲倫雲之間的麥哲倫橋(Magellanic Bridge)上,那是一條連接大小麥哲倫雲的氣流。

超暗矮星系

Hydrus 1 是矮星系(dwarf galaxy),也是一種超暗星系(ultra-faint galaxies)。其直徑大約只有 326 光年,與銀河系的直徑 10 萬光年比起來,相當微不足道。這個星系非常小,實際上可能是一群鬆散恆星組成的球狀星團。

研究人員發現 Hydrus 1 有金屬含量低的恆星,與其他的矮星系類似。如果星系有大約 1 億至數十億顆恆星,遠低於銀河系中高達 4 千億左右的恆星,則被歸類為「矮星」。

未來研究

研究團隊還指出這個星系正在旋轉,是有史以來發現的「第一個旋轉的超暗矮星系」。 而且這個星系可能充滿暗物質(dark matter),由於其鄰近性(proximity),可能較易於進行研究。

目前,Hydrus 1 與附近的大小麥哲倫雲之間的連接並不很清楚。但研究團隊希望借助蓋亞任務(Gaia)拍攝的星圖,得到一些重要的線索。

 

參考資料:

  1. Jonathan O`Callaghan (May 2018). A Hidden Galaxy Has Been Found Orbiting Our Milky Way, Iflscience
  2. Sergey E. Koposov, et al. (April 2018). Snake in the Clouds: A new nearby dwarf galaxy in the Magellanic bridge, Arxiv.org
您可能也喜歡

科學家提出三個小技巧,幫助人們體驗清醒夢

科學家最新研究發現,通過恰當的指導和練習,和三個小步驟,便可大大提高清醒夢的出現機率。在身心得到休息…

如果人掉進黑洞下場會如何?

你即將要掉入一個黑洞。儘管困難重重,若是你存活了下來,在你面前等待的會是什麼?你最後會出現在哪裡,若…

十年前科學家發現的費米氣泡在近日發生不尋常的現象

兩個由旋轉的氣體和宇宙射線組成的巨大氣泡位於銀河系平面的上方和下方,科學家卻不知道這背後是什麼。 它…

南北極將會在二十年內完全逆轉

過去出現許多地磁場倒轉證據 地球的磁性,是地球內部的物理性質之一。地球是一個大磁體,在其周圍形成磁場…

不必等 50 年!專家堅信最快 2030 年就能實現核融合發電

使用核融合技術為人類提供便宜又潔淨的電力,一直是科學家的夢想。過去,專家大多推測約「50 年後」才有…

拯救了數十萬人生命的不死細胞——「海拉細胞」

試想像一下你是一位 1950 年代的醫生,於醫學研究所進行研究工作。某天,你意外遇到一位患有高度惡性…