(圖:Getty Images)

從油管到油輪,油料外洩的影響總是一個隱憂,這樣的災難不時發生,而後續處理更是需要大量的時間與資金投入,不過這影響甚巨的問題解答,或許就在細微之中。Alcanivorax borkumensis 是一種以烴類為食的細菌,施廷德.布拉爾(Satinder Kaur Brar)教授與其團隊在加拿大國立科學研究院(Institut National de la Recherche Scientifique, INRS)進行實驗後發現,該細菌所產生的酶對分解土壤或水中的石油產物非常有效。這個研究成果為找到一個簡單、有效又環保的去油方法帶來希望。

近年來,研究人員已經為數千種細菌的基因體測序,塔里克.羅西(Tarek Rouissi)博士著重在細菌產生的酶與它們演化過程所生長的環境,翻遍多種菌株的資料,只求找到能夠清除油汙的最佳人選。

A. borkumensis ── 一種非致病性的海生菌──激起了他的興趣,這種微生物的基因序列使其可生成相當有意思的酶,並且被分類為嗜烴類菌(hydrocarbonoclastic)。A. borkumensis 在海洋中隨處可見,並且隨著洋流遷移,遇到有高濃度原油化合物的水域就會快速繁殖,幫助解釋了為何有些漏油事件後會觀察到自然分解的現象,但是要以此作為問題解決方式還有待更多分析。

不容「小」覷

A. borkumensis 在演化過程中得到了相當亮眼的工具:加起來幾乎可以分解石油中所有物質的數種酶。其中的羥化酶更是勝過在其他物種中所發現的,它更為有效、多樣化並對化學環境有抗性。

為了測試這些微小的清道夫,研究小組萃取出一些酶並用在受汙染的土壤樣本上,結果顯示可以分解超過 80% 的化合物,對布拉爾團隊來說相當振奮。這個程序可以分解苯、甲苯和二甲苯,並且經過測試證實在海洋或陸地環境都很有效果。

下一步是要試著更深入了解這些細菌如何代謝烴類,並研究應用在外洩現場的潛力, INRS 開發的方法可以應用在難以觸及的環境,正是當前去汙行動主要的挑戰之一。

 

參考資料:

1. Thibault, S. (2018, April 8). An oil-eating bacterium that can help clean up pollution and spills. Retrieved April 21, 2018.

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