最像地球的太陽系外行星(圖:NASA/Victor Tangermann)

一群國際團隊的天文學家發現兩顆小型的系外行星,其快速繞著距離太陽最近的第 24 顆恆星公轉。這兩顆行星與地球環境相似,可能適合人類居住。

像極地球

最近被發現圍繞著蒂加登(Teegarden)恆星的兩顆太陽系外行星蒂加登 b(Teegarden b)及 蒂加登 c(Teegarden c),是由找尋太陽系外行星的「卡爾梅內斯」計畫(CARMENES)中位於西班牙的卡拉阿托天文台(Calar Alto Observatory)找到。其中蒂加登 b 行星比目前為止科學家發現的行星都還要像地球,而且距離地球只有 12.5 光年。

根據天文學家所述,雖然蒂加登恆星大約只有太陽的 1/10 大,但是由於被發現的行星以足夠接近的距離對其公轉,科學家認為這些行星可能因此維持一個適度環境。研究發現,蒂加登 b 在地球相似指數(Earth Similarity Index)達到 0.94,而當該指數為 1 時就代表一個完美的地球複製品。

目前資料有限

儘管這兩個行星的環境可能與地球相似,但不代表人類可以在那裡生存。天文學家仍然有許多關於蒂加登系外行星的知識需要了解。雖然他們量測其質量及公轉距離,但是仍還不知道這些行星的大小。另外,目前也不知道這些行星上是否有大氣和水,這些資源對移居者而言都是必要的。

行星科學研究機構(Planetary Science Institute)的科學家艾美·巴爾·莫利納博士(Amy Barr Mlinar)表示:「我們現在對於推斷關於這些行星的事仍有些阻礙,因為我們不知道它們的半徑。不過這是非常令人興奮的發現,而我希望我們將來可以對這個系統進行更多的觀察。」

參考資料:

  1. Robitzski, D., (2019, June 20). Scientists Find the Most Earth-Like Exoplanet Ever — and It’s Nearby. Futurism
  2. Zechmeister, M. et al., (2019, June 12). The CARMENES search for exoplanets around M dwarfs. Astronomy & Astrophysics
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