(圖:NASA)

說起天文學研究,大家聯想到的應該會是天文望遠鏡、恆星和其他與星體有關的事情。但最近一班德國科學家卻在化石中找到超新星爆炸的痕跡,為二百萬年前的一次物種大滅絕提供了新的線索。

 

磁性化石

化石,就像一個時間膠囊,將過往所發生的事情全保存下來,為科學家提供一個途徑去閱讀地球的歷史。

相信很多人都難以將化石研究和宇宙歷史聯想在一起。但最近一班德國科學家在太平洋沈積物中,卻發現到有某些岩芯樣本中蘊含磁性化石 (magnetofossils)。在化石中,科學家發現了一種帶有輕微放射性的的鐵質:鐵-60 同位素。鐵-60 通常會在超新星爆炸時大量產生,而它在自然界中並不常見,因此研究人員認為化石中所含的鐵-60 ,很有可能與當時的超新星爆炸有關。

科學家在化石中找到鐵-60 元素的痕跡,相信是由超新星爆炸引起(圖: Marianne Hanzlik)

遠古的爆炸

這超新星爆炸,相信是發生在離地球 325 光年遠的地方,大約發生在二百萬年前。

科學家解釋,每次超新星大爆炸都會產生大量的鐵-60,大概是太陽質量的五至十倍。而由其他自然途徑所產生的鐵-60 含量,最多只會有太陽質量的十分之一,因此科學家認為這次鐵-60 的發現是源自於超新星爆炸。

物種滅絕

該超新星的活動時間非常有趣。這次被發現的鐵-60,最早出現在二百六十萬至二百八十萬年前的樣本,鐵元素和輻射衝擊地球的情況持續近八十萬年之久。這正正符合了上新世 (Pliocene) 物種滅絕的時間,當時大西洋有近 70% 的熱帶軟體動物滅絕,情況嚴重。

究竟當時的物種滅絕是否由超新星爆炸引致?抑或只是一場巧合?我們仍有待科學家進一步的研究去解開這個迷團。

 

資料來源:

  1. Ludwig, P., Bishop, S., Egli, R., Chernenko, V., Deneva, B., Faestermann, T., . . . Rugel, G. (2016). Time-resolved 2-million-year-old supernova activity discovered in Earth’s microfossil record. Proceedings of the National Academy of Sciences,113(33), 9232-9237. doi:10.1073/pnas.1601040113
  2. Choi, C. Q. (2016). Supernova Ashes Found in Fossils Hint at Extinction Event. Space.com
You May Also Like

加拿大社會實驗發現:人們接受基本收入補助仍持續工作,變得更健康快樂

加拿大麥克馬斯特大學(McMaster University)和瑞爾森大學(Ryerson Univ…

冰島大規模實驗證實:公司縮短員工工作時數能大大增加工作效率

實驗包括2500多名冰島員工 在冰島試行一周工作四天後,員工的工作效率提高,對工作和生活也更為滿意,…

科學家:以「火星泥土」種植食物安全無害

當世界各地的科學家正在不斷尋找一個更有效率的耕種方法,研發出不依靠陽光或泥土種植的垂直農場。另一邊廂…

NASA 歐西里斯號發現小行星貝努地表崎嶇,並會噴出碎石顆粒

美國太空總署(NASA)探測船歐西里斯號(OSIRIS-REx)首次近距離觀察小行星「貝努」(Ben…

NASA 興建兩間新研究所,為移民太空作準備

未來五年,美國太空總署(NASA)將會動用三千萬美元興建兩間新型研究所,準備讓人類的足跡伸延到太陽系…

地球上的水到底是從哪裡來的呢?

與太陽系中其他的行星不同,地球表面70%是由液態水組成。雖然水對生物來說是有用的,但也有些人感到疑惑…