科學家指出,太陽系內行星蘊藏的金屬量超乎想像。(圖片來源:Flickr)

美國一所大學日前開設全球首創的太空資源學程,希望透過課程教學,能為未來的太空挖礦工作預作準備。

小行星礦藏豐富

根據美國太空總署(NASA)估計,太陽系約有 78 萬顆小行星,數十萬顆則在火星與木星之間的軌道,也就是主小行星帶(asteroid belt)內移動。

如同地球,小行星也擁有許多有價值原料,包括金、銀、鈷與鈦等礦藏不一而足,在 1852 年發現的一顆小行星就蘊藏價值 1 千萬兆美元的鐵。NASA 認為,一旦人類能從主小行星帶的小行星挖掘所有礦藏,其價值相當於可以給予地球上每個人類 1 千億美元(約 3 兆 7 百億台幣,7 千 8 百億港幣)。

由於太空挖礦並不容易,因此美國科羅拉多礦業學院(The Colorado School of Mines)推出的最新太空資源學程,就是希望為未來太空資源探索預作準備。

為未來太空資源探索預備

根據該校網站指出,課程是希望預備今日的科學家、工程師、企業家、經濟學家與決策者能在新興的太空資源產業創造工作,而且還提供學士後學位、理學碩士學位與博士學位。

課程網站的內容也指出,太空資源的主題還將結合該校其他學科,其中包括遙測、地質力學、採礦、材料冶金學、機器人自動學、先進製造、電化學、太陽能與核能及資源經濟學等。

 

資料來源:

  1. Houser, K. (Sep 2018). Want to snag a job mining asteroids someday? You can now get your masters in it. Futurism
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