美國與國防承包商簽訂合約

據The Drive報導,美國國防部已悄悄授予內華達山脈公司一份合約,將其「流星」貨運飛船改造成一個小型實驗空間站。內華達山脈公司(英語:Sierra Nevada Corporation,簡稱SNC)是美國一家私營電子系統和系統集成提供商,專門從事小型衛星、遠程醫療和商業軌道運輸服務,公司合作美國軍方、美國國家航空暨太空總署、私人航天公司等,這家國防承包商自2016年以來一直在開發這艘「流星」貨運飛船,作為美國宇航局商業補給服務計劃下為國際空間站提供補給的一種方式。

「流星」貨運將變成一個小型空間站

「流星」貨運飛總體來說可以分成內外兩部分,內側部分是一個密封的桶狀空間,宇航員可以在裡面生存,外側部分則是開放的,有三個巨大的載荷箱。按照設計,這艘飛船長16英尺,它一共可以攜帶4.54噸的載荷飛往國際空間站,卸下貨物后還能對接在上面,提供臨時的宇航員活動空間另外還擁有六個推進器允許獨立調整其軌道。

據一份新聞稿稱,該公司希望將「流星」貨運可以變成一個小型空間站,用來組裝、微重力、實驗、物流、製造、培訓、測試和評估,SNC首席執行官Fatih Ozmen在新聞發佈會上說:「我們對流星的多任務性質感到很興奮。」它的功能是非常多元的。

很可能用於軍事用途

內華達山脈公司副總裁Steve Lindsey說:「我們很榮幸能夠將我們的運輸工具提供給國防部,作為一個自由飛行的實驗和測試目的地,擴展貨物任務的載荷能力。」目前「流星」貨運的設計已使其具備重要的空間站功能,通過添加一些組件,就能夠滿足國防部的需求,美軍如果採購「流星」,可以把外側的三個大型載荷箱改成偵察設備,包括電子偵察吊艙、相機或者其他設備,用來執行情報、偵察、監視任務,根本不需要宇航員進駐就能完成工作內容,但是明明這些工作用小型衛星都可以完成,為何需要用到載人上太空的空間站呢?因此就有人表示很可能美國是因為某軍事用途才把「飛星」貨運飛船改造成一個小型實驗空間站。

圖片來源:xw.qq.com

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JULY 17). THE PENTAGON IS QUIETLY WORKING ON A MILITARY SPACE STATION OUTPOST. Futurism

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