磷化氫與生命息息相關

這個月在金星大氣中發現的磷化氫氣體引起了各學界的軒然大波,大家都說這表示生命可以在金星雲層內也就是類似地球的環境中生存。磷化氫是一種由一個磷原子和三個氫原子組成的分子,在地球上磷化氫與生命息息相關,它還與生活在企鵝等動物腸道中的微生物,或生活在沼澤等缺氧環境中的微生物也有所關聯。考慮到我們對金星的所有了解以及那裏的條件,還沒有人能夠提出一種非生物途徑來得到磷化氫的方式,也沒有人能夠解釋已經被探測到的磷化氫的量,又或者我們得先釐清生命的定義到底是什麼?

金星上出現的微生物是通過小行星的帶領

哈佛大學天文系主任阿維·勒布和本科生阿米爾·西拉傑最近上傳的一份研究中認為,會有這一發現可能是因為小行星先接觸了地球的大氣層,吸收了一些生命系統,然後再將其沈積在金星的天空中,換句話說,金星上出現的微生物生命可能是通過掠食地球大氣層的小行星再搭便車來到金星的。這篇論文中表示,過去已經有許多小行星做過這樣的旅行方式且在過去37億年內,掠過地球高層大氣且可能撞擊金星表面的小行星至少達到60萬顆,在深空中停留的平均時間為10萬年。

小行星可從地球大氣層中帶走微生物

微生物在太空環境中可以長期存活,美國宇航局在空間站上的研究也發現,一些微生物能夠適應微重力環境,即便暴露在宇宙空間中,也能存活下來。2​017年7月,哈佛大學的科學家發現有一顆流星短暫地穿過地球大氣層,地點位於澳洲西半部,時間大約為一分三十秒,穿過地球高層大氣之後,又進入了深空,這意味著這顆小行星可從地球大氣層中帶走微生物菌落。

儘管高層大氣中地球生命的豐富程度尚不清楚,但這些行星是有能力在地球和金星的大氣層之間傳遞微生物生命的。因此,金星生命的起源可能就是來自於地球,不過這是少數流傳的理論之一。其他科學家認為,金星上可能存在的生命形式並非起源於地球,而是起源於與現在的金星完全不同的行星狀態,不是今日這個充滿酸性、沸騰的地獄般的星球。

圖片來源:IMAGE VIA NEEDPIX

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,SEPTEMBER 24).LIFE MAY HAVE HOPPED FROM EARTH TO VENUS ON ASTEROID, SCIENTISTS SAY. Futurism

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