圖片來源:KELLEPICS/Pixabay

科學家從未停止在宇宙中尋找朋儔的步伐,但對於宇宙中有沒有外星生命、有多少、有多遠,歷來眾說紛紜。諾丁漢天文團隊以地球為參照基準,簡化了假設條件,推算出銀河系中可能有至少36個外星文明。

熱鬧的宇宙

《天文物理期刊》(The Astrophysical Journal)的最新研究指出,我們的星系中可能至少存在36個可交流的智慧外星文明。

該研究作者,諾丁漢大學天體物理教授克里斯多福‧孔塞力斯(Christopher Conselice)表示:「假設其它星球和地球一樣,需要五十億年發展出智慧生命,那麼我們的星系裡應該至少有幾十個活躍的文明。」

該團隊稱這一套以地球為範本所設定的條件為「天體生物學哥白尼限制(Astrobiological Copernican Limit)」。

孔塞力斯補充道:「這個想法著眼於演化,但是是宇宙尺度的演化。」

文明條件

研究人員說,這個數字暗示銀河系中可能有為數不少的科技文明。

同樣身為該研究作者的諾丁漢大學助理教授湯姆‧魏斯比(Tom Westby)說:「如果繼續限縮條件,假設文明發展需要一顆金屬含量相當於太陽的恆星(太陽的金屬含量相對豐富),我們的星系中應該有大約36個活躍的文明。」

魏斯比表示,過去的估算多奠基於對「生命產生條件」的臆測,這可能使估出來的數字南轅北轍。這些天文學家表示,他們的估算已將最新研究納入考量。

「我們的新研究利用新數據簡化了假設,可望讓估計值更為堅實。」

我們的未來

然而,該研究隱含一件讓人洩氣的事實:外星文明的平均距離落在17000光年以外,人類現有的科技難以企及。而這些智慧文明說不定在很久以前就已滅亡,也不無可能。

但不論成敗,對外星文明的上下求索,本身即可提供我們了解自身的重要線索。

孔塞力斯說:「如果我們發現智慧生命在宇宙中比比皆是,這將表示我們的文明可望長久存續。相反地,如果我們發現銀河系中沒有活躍的文明,那麼人類的存在恐怕也是曇花一現。」

「透過尋找外星文明──即使空手而歸──我們都在探勘自己的命運與未來。」

圖片來源:KELLEPICS/Pixabay

資料來源:

  1. Tangermann, V. (2020, June 15). New Research: There Could Be 36 Alien Civilizations in Our Galaxy. Futurism

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