霍金謹慎回答外星
(圖:Stephen Hawking favorite places)

著名物理學家史蒂芬·霍金(Stephen Hawking)越來越相信人類並非宇宙中唯一的高等智慧生物。在線上自選視像平台 Curiosity Stream 最新發佈的 25 分鐘影片中,霍金仔細講述了他尋找外星生物的探索計劃,還帶領觀眾遊覽了他在宇宙中最喜愛的地方。

在「史蒂芬·霍金最愛的地方」影片中,這位科學界超級巨星向觀眾介紹了科學家近年發現成千上萬的星球。他說:「有些星球像是燒焦的地獄:充滿火燄和融漿;有些是堅硬的鑽石:由垂死恆星發射的致命 X 射線所形成;但是還有一些星球與我們的家園非常相近 。」

類地行星

影片中,霍金帶領觀眾乘坐他以電腦特技製造的飛船遊覽宇宙,在與地球最相似的行星之一 Gliese 832c 停留時,他說:「這顆超級類地行星擁有奪目的景觀, 而比我們的地球重 5 倍。」

科學家目前沒有辦法知道這顆行星是否適宜人類居住,影片中霍金推測:有可能大氣層太厚,致使行星表面太熱,籠罩在煙霧中;或是附近恆星的重力作用鎖住行星的自轉,導致行星一面永遠朝著恆星。但如這個行星並沒有這些限制,它也許能擁有地球一樣的氣溫以及充足的液態水,而水出現的地方往往就是生命誕生的地方。

霍金尋找外星人
可以在飛船前方的玻璃看到霍金的身影 (圖:Hawking favorite places)

外星訊號

正因此,霍金最近推行了「突破聆聽計劃」(Breakthrough Listen Initiative),運用靈敏的射電天文望遠鏡蒐集其他星球可能發出的訊號,其中包括 Gliese 832c。

霍金說,有一天,我們也許能收到來自其他像 Gliese 832c 星球的訊號。但屆時我們應該謹慎回答,因為與外星高等生物交流也許就像美國原住民遇到哥倫布一樣──結果可能對我們非常不利。霍金認為,智慧生命的發現也許會是歷史上最偉大的科學發現,或能迫使我們改變,拋棄我們是獨特、唯一這種想法,從而變得更加富有同情心和更加謙遜。

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