金星「探索地獄」挑戰

美國宇航局剛剛揭曉了金星漫遊者設計大賽的冠軍,這是一個被稱為「探索地獄」挑戰。金星是一個極端的世界,表面壓力是地球的90倍,因此可以將鉛變成水坑並輕鬆擊碎核動力潛艇,儘管許多任務訪問了我們的姊妹星球,但只有約十二個任務計畫與金星做到表面的接觸,然後迅速屈服於高壓,1985年降落的最後一個接觸行星表面的航天器是蘇聯Vega2,所以JPL的工程師和科學家致力於研究可以在地獄般的景觀中生存的任務設計。

NASA挑戰賽的頁面解釋說:「 JPL向全球社會發出了這一挑戰,因為流動車必須具備在如此惡劣的環境中成功航行的能力,才有資格獲得額外的發展資金。」 儘管執行到金星表面的任務可能還需要數年時間,但開發出一款堅固耐用的漫遊車傳感器將使攜帶流動車返回金星的情況得到加強,這是以前從未嘗試過的。」

沒有任何航天器在金星上存活超過50分鐘

據《Popular Mechanics》報導,有些作品的名字聽起來蠻嚇人的,例如「惡魔火焰傳感器」或是「蜘蛛」等名稱。不過拋開玩笑不談,這場競賽的名稱恰如充分地描述了這些漫遊者生存所需要的條件,從過去到現在沒有任何航天器在金星上存活超過50分鐘,金星被硫酸雲團所覆蓋,擁有極其惡劣的環境,其表面溫度超過華氏800度是太陽系中最熱的行星,並且由於氣壓過大,可能會迅速破壞NASA曾經建造的任何東西。

NASA收到的設計表示滿意

最後這場比賽獲得第一名的設計看起來像是一個戰鬥機器人,而不是一個典型的美國宇航局漫遊車,它被稱為「維納斯觸角」(Venus Feelers),是由埃及建築師尤瑟夫·加利(Youssef Ghali)設計的。這個機器人由一個小型的、安裝在後面的風車提供動力,它有四個小輪子的觸角,可以探測障礙物,這樣漫遊車在行進中就不會被卡住。

建築師尤瑟夫·加利(Youssef Ghali)附上的一段視頻展示了這些小輪子是如何感應到大岩石、深坑或懸崖邊緣,從而提醒探測器應該轉換另一條路徑,漫遊車身上還有一些精巧的裝置,比如巨大的網狀車輪、保險槓與又長又細的機械腿,可以幫助它們避開金星表面的障礙物,不過在酸雨中生存可能是另一項的挑戰,但目前NASA對它收到的設計很滿意,主辦單位經理喬納森·紹德在新聞發佈會上說:「目前大家的反響非常好,比我想象的還要優秀。」

圖片來源:NASA/HEROX/YOUSSEF GHALI

資料來源:DAN ROBITZSKI(2020,JULY 29).NASA VENUS ROVER DESIGNED FOR “EXPLORING HELL”. Futurism

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