有人在Twitter上向馬斯克詢問有關Starship SN5原型火箭的問題,對此馬斯克表示:「我們將在本周晚些時候嘗試發射。」

低溫甲烷燃料火箭發動機

SpaceX公司計劃最早於這個月底對其星艦原型進行首次試飛,SpaceX公司報告說,原定於七月中早些時候進行的猛禽火箭發動機測試已決定按計劃進行,猛禽(英語:Raptor)是SpaceX正在研發的一款低溫甲烷燃料火箭發動機。該發動機被計劃用於高性能的大獵鷹火箭第一節與第二節,它採用液態甲烷與液氧作為推進劑,而非獵鷹9號運載火箭所使用的煤油/液態氧不過更早的猛禽火箭發動機設計採用液態氫來取代甲烷作為燃料。

先前的Starship原型都以失敗告終

工作人員目前正在SN5樣機上安裝猛禽發動機,為週一的靜態火災預演做準備。最初的試飛日期仍可能更改,SpaceX尚未直接確認計劃,該計畫是否成功執行還取決於猛禽發動機引擎靜態射擊測試是否能成功,NASA Spaceflight週四上傳到YouTube的一段視頻顯示,SpaceX在SN5樣機上安裝了一個大型模擬器,可能是為了在進行的試飛中模擬載荷數據。Starship序列號5(SN5)在不到一個月的時間內完成,這延續了SpaceX在2020年全年進行管理的趨勢。

從1月中旬開始,SpaceX已完成了幾項鼻錐探路者,三項測試坦克和三艘全尺寸星艦原型機-SN5完成後不久將成為第四架。SN5是SpaceX在得克薩斯州開發的最新全尺寸Starship原型。此前的Starship原型都以失敗告終,有的在測試期間崩潰,還有的則發生了爆炸。每一次失敗都給SpaceX提供了寶貴的經驗。

期望在2024年將人類送到火星上

SpaceX由馬斯克2002年創立,創立以來不斷改寫人類太空探索的歷史,實現了「從0到1」的顛覆式創新,以及「從1到N」在商業上的巨大成功。

現在,SpaceX擁有7000名員工,擁有一系列了不起的成就。舉例來說,它是第一個將衛星送入地球軌道的私營實體;第一個利用再返回火箭的主要部件的公司以及第一個發射航天器與軌道國際實驗室連接的私營實體。馬斯克希望Starship能在2022年執行火星貨運發射任務;在2023年向私人消費者提供繞月服務;在2024年將NASA宇航員送到月球表面,甚至在同年開始將人類送上火星。

圖片來源:Reuters/達志影像

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2020,JULY 10).SPACEX IS PLANNING STARSHIP’S FIRST TEST FLIGHT FOR NEXT WEEK. Futurism

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