中國計畫在南海打造一座深海無人 AI 基地

中國無人潛水艇潛龍三號將執行南海海床探索計畫,並打造海底AI人工基地(圖:微博)

中國預計在南海的海底深處打造一個無人潛艇及防衛工事基地根據該計畫的官員及科學家表示,此基地可能會成為第一個地球上的人工智慧群落中心

前所未有的野心

今年四月中國領導人習近平視察海南省的中國科學院三亞深海科學與工程研究所後,在十一月由北京中國科學院正式啟動此計畫。習近平主席勉勵科學家及工程師大膽進行未曾做過的事。他表示:「沒有道路通往深海,我們不需要追逐其他國家,我們自己就是道路。」

此計畫預計花費 11 億人民幣(約 50 億台幣或 12.5 億港幣),相當中國貴州省 500 米口徑球面無線電望遠鏡(FAST radio telescope)建造費用的一半。如同太空站一樣,這個海底基地會有停靠平台。計畫的工程師必須研發出能夠承受深海強大壓力的材料。根據一位參與此計畫的工程師所述:「此計畫與在外星球建立具人工智慧機器人的殖民地一樣有挑戰性,這項技術可以改變整個世界。」

機器人潛艇會先行進行海床的調查,記錄海床的生命型態,以分類並收集礦物樣本。由於潛艇本身就是一間實驗室,取得的樣本會直接進行分析並將結果送至地表。雖然這個潛艇基地仍需連接船舶或其他平台的纜線,以提供電力及通訊,但是其強大的人工智慧及感測器足以自動執行任務。

挑戰極限環境

深海的海床是一個極限環境,具有高壓、侵蝕性、不穩定的地質及海底地震,這些都可能對海床上的任何結構造成威脅。因此,如此具有野心的計劃所耗費的成本應該難以估計。

上海海洋大學深淵科學技術研究中心的副研究員杜青海博士表示,雖然 11 億人民幣的預算對深海研究設施而言是史無前例的,但這樣的預算可能仍然相當吃緊。面臨極為巨大的水壓,此基地需要比在陸地上使用更堅固耐用的材料。

杜博士說:「這可能比起造一個太空站更為困難,從來沒有其他國家做過如此的事。大部分的預算都會花在研發科技及材料上,例如,停靠平台的密封材料就必須極為堅固且具有彈性。此外,此計畫對於 AI 技術也是相當大的挑戰。」

地點選擇

廣州中國科學院邊緣海與大洋地質重點實驗室的閻貧教授表示,任何海底基地的所在處都要符合幾個條件:必須要特別深,需要有大量的地質活動以進行科學研究,但又不能太過活躍,否則這個基地可能會被海底火山噴發或海底土石流破壞。

此基地將位於海洋的超深淵帶(Hadal zone),這是海洋的最深地帶,深度約為 6 到 11 公里。閻教授表示,這個基地的候選地點為馬尼拉海溝(Manila Trench),是整個南海中唯一深度超過 5 公里的地區。馬尼拉海溝位於歐亞大陸板塊與太平洋板塊相接處的東南方,最深可達 5.4 公里。

但馬尼拉海溝也是世界上最大的地震帶之一。根據中國地震局地質研究所的調查顯示,今年這個海溝就發生過一場大地震,大到足以在三小時內朝珠江三角洲及香港產生高達 4 公尺的海嘯。然而,來自地球地函(mantle)深處的化學物質也會經由海底熱泉(thermal vents)帶上來,它們可能會蘊含許多地質資訊。

政治因素

此外,此計畫也會受到政治上的限制。中國南海是全球最受爭議的水域,共有 7 個疆域的主權備受爭議。而馬尼拉海溝也鄰近黃岩島(Scarborough Shoal),中國及菲律賓政府在 2016 年時曾經為了該島主權發生對峙。

閻教授表示,雖然在政治上極為敏感,但在黃岩島附近建設無人海底基地也並非不可能。他表示:「中國及菲律賓應該要坐下來好好討論這個議題。可以將海嘯議題當作一個協議條件。此基地收集到的資料可以對周遭所有國家有益,可以拯救許多人命。」

海底先驅願景

中國正提出多個海底設施的建設計劃,包括世界上第一座供人居住的深海站。這個深海站位於海底 3 公里下,可以容納數十人長達一個月的時間。北京也預計建造 20 座漂浮核電廠,第一座預計在 2020 年送至南海,以協助商業及軍事活動。

習近平視察三亞深海科學與工程研究所時,向科學家們表示,中國是個具有周遭廣大水域主權的國家,應該要加速朝向海洋的科學研究計畫,以成為海上強權。杜博士也表示:「此計畫會讓中國更為強大且更進步;它能夠促進材料科學發展與創新,讓中國在製造方面更有競爭力,同時也能讓中國成為某些關鍵領域的世界領導者。」

 

參考資料:

  1. Chen, S., (2018, November 26). Beijing plans an AI Atlantis for the South China Sea – without a human in sight. South China Morning Post
黃威翔
黃威翔 43 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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