雷射清除垃圾示意圖 / Credit : https://futurism.com/

根據俄羅斯國營國際新聞台 RT 的報導,俄羅斯航太公司(Roscosmos)的子部門──精密儀器系統(Precision Instrument Systems, PIS)──的科學家正計劃建造太空雷射發射器以摧毀環繞著地球運轉的垃圾。

目前該計劃僅在開發尋找太空垃圾用的光學望遠鏡,然而 PIS 最近向俄羅斯科學院(Russian Academy of Sciences)提議將望遠鏡進一步發展為雷射炮,根據該組織的報告,固態雷射能夠以光束蒸發太空垃圾。 PIS 的代表在受訪時證實報告的存在,但在時間表或其他技術細節上「拒絕進一步闡述」。

如果該項目獲得批准,望遠鏡將變成垃圾清除機器,用一束能量燒穿太空垃圾,直至其蒸發,這過程被稱為雷射燒蝕(laser ablation)。

太空垃圾製造的問題

人類多年來在發射衛星或進行其他太空任務後在太空中留下了大量的垃圾,美國太空總署(NASA)估計大約有 2 萬塊大型垃圾正繞著地球運轉。快速一瞥太空垃圾的即時地圖,可以看到地球被一大片垃圾包圍著。雖然火箭和太空站要避免這片垃圾海還不像科幻片中那般驚險,不過也確實為太空探索增添不少棘手的障礙。

俄羅斯航太不是第一個提出清除太空垃圾的組織, 2015 年,日本科學家建議在國際太空站加裝類似的雷射,今年稍早,中國工程師也發表了一項探討太空用雷射的研究。

 

參考資料:

Robitzski, D. (2018, June 18). Russia wants to vaporize satellites with lasers; there is no way this will go wrong. Retrieved July 3, 2018.

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