史上首次!SpaceX 成功發射回收火箭

(圖:The Verge)

2017 年 3 月 30 日,太空探索科技公司 SpaceX 成功將一枚去年回收的火箭重新送入太空,完成人類航天史上首次回收發射火箭的壯舉。

該火箭為「獵鷹 9 號」(Falcon 9),去年四月曾進入太空,回收後經過數月整修,上月於在美國佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)重新發射,將一顆通訊衛星送入軌道後,火箭在大西洋 SpaceX 的無人船(drone ship)上平穩著陸。因此,這枚回收的「獵鷹 9 號」不僅成功實現了火箭再發射,同時再一次成功回收,未來將可以繼續循環利用。

成本大幅降低

在此之前,人類發射的火箭都無法回收,發射後便只能棄置。這意味著每個航天任務完成後,都要耗費大量資金,重新搭建一枚全新的火箭。

而 SpaceX 的策略,是讓發射後的火箭著陸,將其回收再利用,節省大量火箭製造費用。以「獵鷹 9 號」為例,一枚火箭的造價為 6200 萬美元。而回收利用後,SpaceX 首席運營官 Gwynne Shotwell 稱,每次發射的成本將降低 30 %,節省 1800 多萬美元。

去年回收的火箭,成功再次發射後於大西洋安全著陸(圖:SpaceX)

高度評價

SpaceX 本次發射的衛星由盧森堡 SES 電訊公司所有,將為中美和南美地區提供網際網路和電視服務。

SpaceX 執行長馬斯克稱:「這是對航天業來說,非常難忘的一天。火箭最昂貴的部分便是軌道級助推器,而此後人們將可以循環利用它,回收後再次發射。」

喬治華盛頓大學太空政策研究所的歷史學家 John Logsdon 對本次發射給予高度評價:「SpaceX 本次的火箭發射,有可能成為航天史上革命性的一刻。」他表示,一直以來,火箭回收利用也是航天業夢寐以求的關鍵技術。現在,SpaceX 終於將這一夢想變成了現實。he

舒超
明日科學編輯,科大生命科學學院研究生,目前努力畢業中。做實驗之餘,喜歡讀書寫字,學習語言。鐘情中國古典文學。希望有朝一日走遍天下,增廣見聞。