大腦核磁造影技術以 91% 準確度預測患者自殺傾向

控制組與實驗組對相同字詞的反應活化區域有所不同 ( 來源: Just, M. et al, 2017 )

最新研究指出,心理諮商師或其他相關心理健康評估者,可藉由大腦功能性核磁造影 ( functional Magnetic Resonance Imaging, fMRI ) 與字詞聯想,來判定病人是否有自殺傾向。不過即使如此,該方法在臨床上的幫助依然有限。

 

不再藉由語言表達

目前,心理諮商仍多藉由對談與問話方式來評估對象的心理健康。然而,對具自殺傾向的患者而言,這樣的方式難免捉襟見肘:研究顯示,近八成的患者在自殺前最近一次的心理諮詢中,刻意隱瞞他們的自殺意圖。

由卡內基梅隆大學心理學馬瑟爾.傑斯特 ( Marcel Just ) 教授所主導的最新研究中,發現或可不藉由語言表達的前提下,有效評估受試者是否有自殺傾向。

偵測特定腦區反應

研究邀請明確表達有自殺意圖與心理衛生良好的受試者各 17 位,接受 30 分鐘的核磁造影。期間,受試者須將注意力集中在實驗人員所給予的情緒性或煽動性字詞。

其中,如「死亡」、「殘暴」等帶有負面意味的字詞,會活化實驗組個體的左上內側前額葉 ( left superior medial frontal area ) 及內側前額葉與前扣帶迴 ( medial frontal/anterior cingulate ) 區域,反應相較於控制組更為激烈。這部分的腦區, 通常被認為與涉及自我的想法與思緒有關。

研究團隊接著藉由這些差異,配合適當演算法,判定任一幅 fMRI 結果應屬於實驗組或控制組中個體。最終的準確率明顯優於隨機猜測,共計 15 位實驗組以及 16 位對照組配對成功。

仍仰賴患者的配合

話雖如此,fMRI 的高額成本與龐大體積,使其不大可能成為心理諮商的常備工具與常規診斷方法。對此,相對便宜與方便攜帶、操作的腦波檢查 ( Electroencephalography, EEG ) 或可取而代之,此亦為往後研究的重點之一。

然而,即使如此,傳統心理諮商的老問題仍懸而未決。不若研究中所招募的實驗組受試者,皆是自願且明確表達有自殺意圖者,那些懷有自殺傾向卻選擇刻意隱瞞、不向外求援的對象,才是心理諮商臨床上亟待解答的難題。

言語的表達只是形式,受試者的意願才是成敗的關鍵。我們不可能在患者仍有明確自主意識的情形下,違反其意願進行診療。如此,只會造成醫病關係惡化,徒增診療難度,也會引發更多的倫理問題。

 

參考資料:

  1. Wilson, F.P. (2017, October 30). MRI Predicts Suicidality with 91% Accuracy. The methods man.
  2. Just, M.A., et al. (2017). Machine learning of neural representations of suicide and emotion concepts identifies suicidal youth. doi:10.1038/s41562-017-0234-y. Nature Human Behaviour.
CT Kao
實習編輯。生物學學士,哲學碩士,主要研究興趣包括:演化倫理學、後設倫理學、生物學史與生物學哲學及科學哲學。除英語外,正積極學習德語、法語、阿提卡希臘語及古典拉丁語,為往後研究之路作準備。