Model 3 內部電腦拆解 / source: https://asia.nikkei.com/

豐田汽車(Toyota)和福斯汽車(Volkswagen)每年約售出 1,000 萬輛汽車。特斯拉(Tesla)則在 2019 年交貨約 36 萬 7500 台。但在電子技術方面,特斯拉遠遠領先業內。日經商業出版社(Nikkei Business Publications)近日報導了拆解 Model 3 的發現,這是特斯拉推出的入門款車型。當中最令人矚目的是特斯拉的全自動駕駛電腦 Hardware 3。此技術是該公司在迅速發展的電動車市場中最大的武器,可能會終結汽車業的供應鏈。

大步邁進

Hardware 3 於 2019 年 4 月發布,並安裝在所有新出廠的 Model 3、Model S 和 Model X,該電腦模組包含兩個部份,分別負責自動駕駛功能及資訊娛樂系統所需的運算,自動駕駛仰賴的兩個 AI 晶片是由特斯拉自行開發,並設計了專門的軟體來輔助硬體,因此特斯拉車輛可以透過下載軟體更新來升級。目前,這些車輛仍被歸為第二級(部分自主)自動駕駛車輛。但是馬斯克(Elon Musk)強調,它們具有實現全自動駕駛所有必要的零組件。

這種以強大電腦為核心的電子平台,是處理未來汽車中繁重數據負荷的關鍵,這些汽車更具智能化並具備自動駕駛能力。業內人士預計,此類技術最早將於 2025 年左右普及,這意味著特斯拉領先同業對手六年。這對更廣義的汽車產業而言,背後的意義重大,同時對其中某些人來說是令人恐懼的。

特斯拉透過將 2014 年推出的原版自動駕駛系統進行一系列升級,建構了這個數位神經中樞。當初的 Hardware 1 僅是駕駛輔助系統,可在高速公路上行駛時跟隨其他車輛,並自動行駛在車道內。每隔兩三年,特斯拉就會進一步升級,最終發展成完整的自動駕駛電腦。

作繭自縛

考量豐田或福斯龐大的財務資源和人才儲備,他們應無法在 2025 年前超過特斯拉的技術。但讓檢驗的工程師驚呼無法辦到的原因不是技術能力,真正的原因是,汽車製造商擔心這種強大的電腦會淘汰他們數十年來培育的零件供應鏈。

這樣的系統將大幅減少汽車中電子控制單元(electronic control unit, ECU)的數量。對於這些零組件的供應商及其員工,這是生死攸關的問題。

因此,大型汽車製造商顯然感到有義務繼續使用由數十個 ECU 組成的複雜系統,但在 Model 3 中僅發現了幾個 ECU。換句話說,過去幫助這些大公司發展的供應鏈,現在開始阻礙其創新能力。

技術為先

另一方面,像特斯拉這樣的年輕公司則不受供應商的束縛,可以自由追求最好的技術。Model 3 內的大多數零件都沒有製造商的名稱,取而代之的是 Tesla 標誌,包含 ECU 內部的基板。

這表示幾乎所有關鍵技術都保持嚴格控管,所以從軟體到電力驅動系統,特斯拉內部持續有更多開發任務。如果該策略成功,那麼競爭對手將別無選擇,只能仿效,並在試圖趕上特斯拉領先優勢的同時,顛覆其原有的商業模式和供應鏈。

參考資料:

  1. Writer, S. (2020, February 17). Tesla teardown finds electronics 6 years ahead of Toyota and VW. Retrieved February 24, 2020.
  2. Nikkei xTech. (2020, February 21). テスラ「モデル3」分解、クルマ造りの常識覆す先進性・遊び心 制御基板は「USA」. Retrieved February 27, 2020.
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