圖片來源:Youtube/ 明治大学 宮下研究室

明治大學研發一款味覺模擬器,運用離子電泳組合「鹹、酸、苦、甜、鮮」五種基底,模擬任何食物味道。飛機餐、減肥餐都可能成為該技術的潛在應用場域。

味覺模擬

日本研究人員研發了一具「味覺模擬器」。只要舔拭其表面,就能產生任何想模擬的味道。

這個叫做「海苔捲合成器(Norimaki Synthesizer)」的可舐螢幕使用五種凝膠,對應到人類舌頭可辨識的五種味道——鹹、酸、苦、甜、鮮。研究宣稱,這個裝置可用電流弱化或強化五種味道的表現,重現任何味道。

可舐螢幕

明治大學研究人員宮下芳明(Homei Miyashita)在報告中表示:「就像運用三原色光製造任何顏色的光學儀器,這個儀器可以用味覺感應器取得的資料,合成並散發任何味道。」

據他所言,這個裝置讓受試者「嘴裡空空卻能嘗到一切,從軟糖到壽司無一不可。」

糖果壽司

「當我們把裝置包在海苔裡,鹹酸的味道配上海苔香氣,讓人恍如真的在吃壽司。」這次實驗也是裝置名稱「海苔捲合成器」的由來。

他說,「科技讓多媒體體驗有了全新媒介。」

這種模擬器的潛在用途相當多元。例如,Tech Xplore指出,它可以用來為枯燥的飛機餐增色。高血壓病人可盡情享受虛擬鹹味,而無過度攝鹽之虞。若用在體重控制上,則使用者不必攝取卡路里,就能享受他們最愛的口味。

離子電泳

裝置運作原理類似於光學中的減色法。

未通電時,使用者可以嘗到五種味道。通電後,凝膠中的陽離子游向陰極、遠離舌頭,該味道因此弱化。

與以往研究不同的是,該裝置操縱的是電泳電流,而非直接通電刺激舌面。

參考資料:

  1. Tangermann, V. (2020, May 26). SCIENTISTS SAY THIS DEVICE CAN SIMULATE ANY FLAVOR. Futurism
  2. Grad, P. (2020, May 25). Digital device serves up a taste of virtual food. Tech Xplore
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