(圖:Michael Gottschalk)

世界首富比爾·蓋茨(Bill Gates)在 1999 年出版了一本名為《未來時速》的書,在書中寫下了他當時對未來科技的 15 個預測,包括比價網站、智慧手機、社交媒體和聊天機器人的出現。如今 18 年後,這些科技都已成為了我們生活的一部分,令人感嘆蓋茨的前瞻性。

而在過去幾年裡,他再次作出了幾個大膽的預測,以下讓我們透過蓋茨的雙眼窺探一下未來的世界。

1. 未來 15 年內,某種超級病菌或會在一年內導致 3300 萬人死亡。

在今年的慕尼克安全大會上,蓋茨曾警告說:「流行病學家稱,能在空氣中快速傳播的病原體可以在不到一年時間內奪取 3000 多萬人的性命。」這可能是由於病菌突變,生化意外或者恐怖襲擊所導致。

類似的大型疫症也曾在歷史中出現:最典型的就是黑死病,曾導致歐洲三分一人口死亡。而另一個較近期的例子就是 1918 年的西班牙流感病毒,導致多達 億人死亡。

2. 移動銀行將徹底改變貧困人口的生活

電子銀行系統將允許貧窮人口更方便地儲存他們的金錢。蓋茨在 2015 年的年度信函中表示:「到 2030 年, 20 億沒有銀行帳戶的人口將可以用手機存錢和付款。」

3. 到 2035 年,世界上將不再存在貧窮的國家

蓋茨於 2014 年一份長達 25 頁的信函中,使用了國際銀行的「低收入國家」標準,並將通貨膨脹計算在內,聲稱到 2035 年,世界將不再存在貧窮的國家。

他表示:「經濟援助是一項很棒的投資,也是一項我們應更重視的投資。它可以挽救和改善人們的生活,為長期經濟發展奠定基礎。」

4. 脊髓灰質炎(小兒麻痹症)將於 2019 年被根除。

蓋茨在 2013 年的年度信函中表示,俗稱小兒麻痹症的脊髓灰質炎曾經是一個全球性的疾病,但現在只存在於三個國家,可見疫苗的效用。他說:「過去,脊髓灰質炎是印度一個很嚴重的疾病,但近年最後一宗案例已經是 2011 年。而於非洲已經多達九個月沒有一宗新的案例。」

基於這些數字,他預計脊髓灰質炎將於 2019 年成為歷史上第二個被撲滅的病毒。

5. 大量工作將被自動化所取代

在接受財經雜誌 Quartz 採訪時,蓋茨曾聲稱,機器人將大規模取代人類工作。為此,蓋茨建議政府開始向機器人徵稅,用以資助被機器人取代的工人。

 6. 非洲將完全實現糧食自給自足

蓋茨認為,非洲將能夠在未來數十年內達成自給自足的目標。這將有賴科學家於肥料及農作物方面的研究,實現更高的糧食生產力。

其次,隨著智慧手機變得越來越普遍,這將加快天氣預報和市場價格等資訊的流通速度。

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