星際航線號駕駛艙內部(圖:NASA)

NASA 的太空梭計劃結束後,便開始計劃將運載太空人的任務轉接至私人太空公司上。在 2014 年時,正式與 SpaceX 與波音簽訂合約,NASA 將作為兩家公司的客戶運送其太空人至國際太空站(International Space Station)。

在繼 SpaceX 的飛龍二號於上月末成功將鮑伯·本肯(Bob Behnken)與道格·赫利(Doug Hurley)兩名太空人載往太空站後,波音也釋出了其星際航線號(Starliner)駕駛艙內的操作視角。從釋出的影像中可見,其採取了與 SpaceX 截然不同的操作設計。

太空探索民營化

在 5/30,SpaceX 的飛龍二號因氣候因素經過一次暫停任務後,正式搭載上獵鷹九號飛往了國際太空站。是近十年來美國首此於其本土運送太空人離開地球,也是歷史上首個民營太空公司成功載人穿越大氣層,無疑是太空探索民營化的一大進展。

但 SpaceX 並不是唯一一個與 NASA 簽訂的商業載人航天發展計畫(Commercial Crew Development)的公司,波音也參與其中。但與 SpaceX 不同,其僅負責製造與太空站對接的太空艙——星際航線號,火箭則採用當今發射成功率數一數二、由聯合發射聯盟(United Launch Alliance)製造的擎天神五號(Atlas V)。

星際航線號

與 SpaceX 飛龍二號主要以觸控螢幕為主的駕駛艙相比,星際航線的駕駛艙採取了較傳統的設計,儀表板、開關、螢幕與面板佔據了太空人大部分的視野,與 NASA 先前太空梭計劃的駕駛艙相當類似。此外,星際航線號所提供的太空裝主要以波音的代表色——藍色為主,設計上無疑也與 SpaceX 「燕尾服式」的設計相去甚遠。

載人計劃

但由於星際航線號在去年年底的無載人測試計畫中以失敗收尾,延後了其正式與 NASA 合作運送太空人的時程。根據 NASA 安全委員會的調查結果顯示,星際航線號因軟體設計不良而使內部計時器偏差了 11 小時,導致推進燃料過度燃燒而偏離連接國際太空站的軌道。此外,其也在保持太空艙與地面控制中心的聯繫上遇到了困難。

雖其在今年四月初時宣布了將會在下半年進行第二次的無載人測試計畫,但波音能進行載人計劃的最快時程也將會是落在 2021 年了。

參考資料:

  1. Boeing’s spacecraft cockpit looks shockingly different than SpaceX’s. (2020, June 11). Futurism
  2. Fernholz, T. (2020, February 07). Boeing’s spacecraft test failure points to broader problems. Quartz
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