福特開始使用機械外骨骼背心協助生產線人員作業(圖:Ekso Bionic)

雖然汽車工廠的生產線上,已有大量的機器人協助焊接等繁重的工作。但在部分較精細的重要施工細節,仍須由人工執行。長時間及高頻率的以高舉雙臂等姿勢進行組裝,常導致生產線員工的職業傷害。面對此問題,福特汽車(Ford)研發一種特製的機械外骨骼背心,以協助旗下 15 個組裝廠的生產線員工作業。

機械外骨骼背心

這款機械外骨骼背心 EksoVest 由 Ekso Bionics 公司製造,背心上並未安裝馬達和電池等元件,無法為人體提供額外的力量。這套裝置藉由特殊的機械結構設計,為手臂提供 2 到 7 公斤的被動性支撐,以達到省力的效果。

福特的人體系統及虛擬製造(human system and virtual manufacturing)技術專家馬蒂·斯麥特(Marty Smets)表示:「此機械外骨骼背心並非單純提供力量,而是協助提升肌肉的耐力。」根據福特統計,生產線員工每天平均重複抬起手臂 4,600 次,一年甚至可達 100 萬次, 使用這種裝置將能減少員工疲勞或受傷的機會。

試驗

在過去 16 個月,福特在迪爾伯恩(Dearborn)及密西根(Michigan)的工廠進行機械外骨骼背心的相關測試。平均每位生產線員工在值班時有 86 %的時間使用了 EksoVest ,工作的效益相當良好。因此福特決定將此裝置擴展至全球 15 個生產線上使用。

福特預計將先發放 75 件機械外骨骼背心給員工使用,雖然這樣的數量在福特全球龐大的生產線下微不足道,但斯麥特表示,這只是個開始。

未來發展

福特目前正進行以此類裝置改善生產線的計畫。斯麥特表示,會先推行機械外骨骼背心的使用,並在未來隨著科技的進步整合其他系統。福特將逐步改變工廠的生產模式,希望可藉此改善生產線人員的工作環境,避免繁重的工作而造成嚴重的職業傷害。

 

參考資料:

  1. Baldwin, R. (2018, August 07). Ford thinks exoskeletons are ready for prime time in its factories. Engadget
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