Hypergiant 藻類生物反應器(圖:Hypergiant)

美國一家人工智慧公司 Hypergiant Industries 開發出一款藻類生物反應器 EOS Bioreactor,,能使用藻類吸收大氣中二氧化碳。該公司宣稱藻類是「自然界效率最高的機器之一」,開發人員希望與 AI 系統搭配使用,以強化其能力。研究團隊稱其能力相當於種植 400 顆樹,估計可處理約兩噸的二氧化碳。

藻類生物反應器

該公司執行長班·拉姆(Ben Lamm)表示:「有了足夠的 EOS 設備,我們可以讓整個城市達到淨零碳排放,甚至負排放,且速度要比樹木快得多。那就是夢想:每個人都即刻可得的清淨空氣與宜居城市。」這台機器足夠小,長寬約為 90 公分,高 210 公分,可以裝置於大樓內,拉姆表示目前正在運行的原型機可以連接到大樓的空調系統上,以清潔室內空氣。

姍姍來遲

Hypergiant 的藻類生物反應器來的正是時候,儘管綠色科技有所進展,但在 2014 年至 2016 年這兩年間的相對平穩之後,2018 年全球年度碳排放量上升至 371 億噸的歷史新高。這讓 2018 年成為有紀錄以來第四高溫的一年。而包括英國在內的幾個國家已承諾在 2050 年實現淨零排放。

研究表明,在約美國大小的面積重新造林可以讓大氣中的二氧化碳減少 25%,達到一個世紀以來的最低水平。儘管植樹可以在減碳發揮重要作用,但替代性解決方案,如碳捕獲和封存以及新的封存技術也可以幫助從大氣中清除碳。

更好的選擇

Hypergiant 表示,藻類生長需要三個要素:光、水和二氧化碳。該機器可以監控光,可用二氧化碳和溫度等因素,以幫助藻類最大限度地吸收二氧化碳。當藻類消耗二氧化碳時會產生生物質(biomass),可用於多種用途。

拉姆表示:「我們思考氣候變遷解法的觀點一直很狹隘。樹木是一種選項,但還有許多其他有用的生物解決方案。藻類在減少大氣中的碳方面比樹木有效得多,並且可用於產生負碳排燃料、塑膠、紡織品、食品、化肥等。」

接下來,Hypergiant 計劃將機器的藍圖發放給業餘愛好者社群。希望其他人將這些設計改造為住宅用的小機型。該公司計劃透露有關明年如何將產品推向市場的細節。

Hypergiant 在研究除碳過程的路上並不孤單。伯明罕大學(University of Birmingham)羅伯·麥肯齊教授(Rob Mackenzie)於 2017 年協助建立一個室外實驗室,以觀察樹木如何處理更高濃度的二氧化碳。結果顯示,當提供額外的二氧化碳時,樹木也能吸收更多。儘管可再生能源和電動化運輸可以幫助減少排放,但是樹木和其他技術也可以幫助維持空氣中的碳含量。

參考資料:

  1. Brown, M. (2019, September 17). This algae bioreactor can remove as much carbon dioxide as an acre of trees. Retrieved September 28, 2019.
  2. https://www.hypergiant.com/green/
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