(圖:US Naval Institute)

目前,槍炮類武器的發射方式都是靠火藥或其他化學炸藥推進。然而,美軍一直以來都在研究另一種發射方式,那就是使用電磁場發射炮彈,即電磁軌道炮。如今,這種磁軌炮不僅研製成功,而且即將在海上大展身手。

研發動機由來已久,發射速度驚人

磁軌炮並非美軍最近提出的新概念。前總統里根(Ronald Reagan)在任期間,曾提出利用磁軌炮擊落核導彈,但該計劃在 20 世紀 80 年代中止。經過 30 多年,現在磁軌炮研製成功,最引人注目的地方便是它的速度。

傳統子彈在火藥點燃後,很快便失去加速度,相反,磁軌炮則會在槍筒內一直加速,經過 10 米長的槍筒後,炮彈發射的速度高達每小時 7000 公里,秒速達兩公里,著實驚人。

驚人的速度意味著更強的殺傷力。軍方聲稱,磁軌炮可有效地攻擊幾乎所有物體——坦克、飛機、軍艦、恐怖分子基地,甚至其它導彈。

DDG 1000 驅逐艦(圖:Wikipedia)

耗電量巨大

簡單地說,磁軌炮的原理是利用槍筒兩側的電流產生磁場,推進炮彈不斷加速。因此,磁軌炮需要充足的電能才能派上用場,而這也是為何美國選擇率先在戰艦及驅逐艦上使用磁軌炮的原因,因為只有這些軍艦才能攜帶 25 兆瓦的發電裝置和大型電容組。

而目前美國海軍當中,最有可能用上磁軌炮的, 是 DDG 1000 ,一艘朱姆沃爾特級(Zumwalt-class)驅逐艦,配有 78 兆瓦的綜合電力系統。

磁軌炮的射程為 201 公里,相比之下,二戰時期戰艦上 16 英寸艦砲射程為 38 公里。可見,磁軌炮不僅具有高速度,射程也更遠。

二戰後,由於火藥武器的射程和精確度有限,大部分海軍戰艦都已退役。到了冷戰期間,導彈和戰鬥機成為武器主力。如今,美國正計劃將磁軌炮安裝在大型軍艦上,或讓戰艦重振昔日風采。

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