蘋果新專利:鍵盤上的每個按鍵都是一個小螢幕

「蘋果專利」網站眼尖的部落客發現了蘋果公司申請了一項引人注目的新專利:一種能為鍵盤上的每個按鍵都增加一個小螢幕的系統。簡單來說,新鍵盤按鍵各有一個超小顯示螢幕,並非像現在鍵盤,是直接將字符貼在上方的,蘋果使用者可將這項專利想像成有動態標籤的鍵盤,且最大好處在於,蘋果可透過這種方式打造全球通用的鍵盤。換句話說,往後台灣果粉如果想買美版MacBook Pro,也不用擔心鍵盤只有英文字母沒有注音符號,又或者是有些果粉在買MacBook的時候會考慮美觀問題,有些果粉會思考自己是否要有需要用到注音鍵盤又或者是特別向蘋果門市專門訂製只有英文鍵盤的選擇。

鍵盤可以變身為遊戲鍵盤

蘋果的專利文件上詳細解釋到,按鍵內嵌的 OLED 螢幕會跟鍵盤的電路板連接,可以顯示字符或圖示,而按鍵上層物料為陶瓷、玻璃或藍寶石所構成的,專利文件也有提到除了顯示不同語言之外,鍵盤也可以變身為遊戲鍵盤,只有在遊戲中用到的按鍵才會有文字或符號等的內容顯示。

不過蘋果目前配備 TouchBar 的 MacBook 已經擁有像這樣類似的設計,就是能夠因應不同程式或所需功能,而作出不同的顯示。蘋果在專利文件中也舉例,內嵌小螢幕的鍵盤按鍵能夠因應程式而更改顯示的內容,用戶在選擇不同的語言輸入,按鍵也能夠顯示不同的字母。

MacBook Pro系列剩下Touch Bar

不難想象,這項專利若真的被蘋果實踐運用在未來的產品當中,這完全會為設計或遊戲帶來許多新的可能性,不過鍵盤其實也是一種很難創新的硬件體,它要承受來自用戶不斷的敲擊,鍵盤的承受度也是一大考驗點。

目前這樣的設計消息一出,出現了許多褒貶不一的意見,但蘋果似乎沒有打算走回頭路,本來在市面上販售的 MacBook Pro 都還有提供實體功能鍵(也就是沒有Touch bar)的版本,但就在 2019 年的一次更新後,蘋果將非 Touch Bar 版本的 MacBook Pro 下架,換上的新版本則配有 Touch Bar ,也正式宣告 MacBook Pro 系列全面配備 Touch Bar,而目前還有實體功能鍵的只剩下輕薄系列的 MacBook Air了。

圖片來源:futurism

資料來源:JON CHRISTIAN(2020,DECEMBER 30).Apple Patents Tech to Put Tiny Screen on Every Keyboard Key. Futurism

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