衛星將提供連連線服務。(圖片:Flickr)

銥衛星公司 (Iridium Communications) 宣布與全球最大雲端服務公司亞馬遜網路服務 (Amazon Web Services,AWS) 合作,將開發一個名為 CloudConnect 的衛星物聯網通訊網路,為更多裝置提供更快速的連網功能。該公司初步鎖定對象為農用設備和貨輪等大型裝置,未來也將用於無人機等小型載具。

地面衛星覆蓋率不足

銥衛星執行長馬特·戴施奇 (Matt Desch) 指出,目前地球上地面衛星覆蓋率僅有 1~2 成,如今透過雙方的合作,裝置連網將更加容易且不費力。由於亞馬遜已將其介面置入雲端平台,業者可將其應用藉由衛星擴展至全世界。

該公司預計在 2019 年推出 CloudConnect,並可望成為首家及唯一與 AWS 連線的衛星供應商。 CloudConnect 透過衛星提供上網服務,可彌補基地台技術不足之處,將物聯網的應用範圍涵蓋到全世界更多地區。

共發射 75 顆衛星

銥衛星計畫將 75 顆 Iridium NEXT 衛星送入地球軌道,並將造價 30 億美元(折合台幣 934 億元,港幣 234 億元)的衛星發射工作交由 SpaceX 負責,預計在今年底前將最後一批衛星送入軌道。一旦上線後, Iridium NEXT 衛星將可提供快速寬頻通訊與全球飛機追蹤等服務。

標準通訊協定

戴施奇執行長指出,採用全球最大雲端運算服務 AWS 之後,代表使用 AWS 的所有物聯網應用程式能以符合產業標準的通訊協定溝通。一般來說,業者必須花費數個月或數年時間,才能將其應用程式連接至新的雲端服務上,而且物聯網裝置通常是使用專有介面溝通。加上全球仍有八成地區不易連網, CloudConnect 預計將可讓全球更有效率連網。

他也指出, CloudConnect 初步將可滿足農用設備或公海貨輪等大型物體連網需求,不過未來將能適用無人機等更小的載具。銥衛星也期待與其他低成本衛星公司合作,例如澳洲 Myriota 、 Hiber 與 Fleet ,以便鎖定不同範圍的物聯網數據。

 

資料來源:

  1. Sheetz, M. (2018). Satellite company teams up with Amazon to bring internet connectivity to the ‘whole planet’. [online] CNBC. Available at: https://www.cnbc.com/2018/09/27/amazon-partners-with-iridium-for-aws-cloud-services-via-satellite.html [Accessed 2 Oct. 2018].
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