(圖:Urban Aeronautics)

於 1940 年,福特汽車的創辦人亨利·福特(Henry Ford)曾揚言:「一輛集飛機和汽車於一身的飛行車將會來臨,謹記我的話。」

不過,七十多年後,這概念仍然並未成功起步。而近年運輸科技亦一致趨向自動駕駛發展,似乎已遺忘了「飛行車」這個曾於科幻電影中震撼無數觀眾的概念。

無人飛行車

但最近都市航天(Urban Aeronautics),一間來自以色列的公司,卻嘗試將自動駕駛結合飛行車的概念,研發了一架可承載 500 公斤,飛行速度達每小時 185 公里的軍用無人駕駛飛行車,試圖改革現代戰爭的面貌。

這架代號為「魚鷹號」(Cormorant)的飛行車與別不同之處,在於它使用的內旋翼。有別於傳統直升機機頂的巨型旋翼,魚鷹號機身兩側各有一片內旋翼,像螺旋槳一樣推動這輛飛行車。

魚鷹號的內旋翼(圖: 路透社)

這設計令魚鷹號機身變得更精巧,能夠在都市的高樓大廈之間穿梭飛行,同時亦可以像車輛一般在都市的道路上駕駛,成為名符其實的一輛「飛行車」。

費舍爾航空航天戰略研究院(Fisher Institute for Air and Space Strategic Studies)的首席研究員艾恩巴(Tal Inbar)表示:「這飛行車能多方面改革戰爭的面貌,可用於救援戰場上受傷的士兵,快速地將他們送去急救。」

目前,都市航天公司已成功製造魚鷹號的原型,更於一個多月前進行首次試飛,成功測試垂直升降、自動飛行等功能。不過由於測試中其中一個感應器的數據出錯,自動飛行系統一度故障,所以這飛行車暫時仍未達到美國聯邦航空局(FAA)的標準,有待更多測試及系統改進,期望於未來數年問世。

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