圖:SpaceX; Kevork Djansezian/Getty; Business Insider

SpaceX 的執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)表示,星鏈(Starlink)計劃將於三個月內啟動內部測試,六個月內開始公開測試。

星鏈計劃啟動

馬斯克表示,透過數千顆人造衛星為偏鄉地區提供網際網路的星鏈計劃,將於大約三個月內在高緯度區域開始內部測試,並在六個月後啟動公測。

SpaceX 截至今年三月為止只發射了 360 顆人造衛星,但他們正努力在 2020 年底前讓近地軌道有 12,000 顆人造衛星。通訊良好的城市地區及缺乏良好網路建設的偏遠地區之間存在極大差距,而 SpaceX 與亞馬遜(Amazon)、OneWeb 和蘋果(Apple)等公司希望積極建設全球通訊基礎建設,以縮小此差距。

從 SpaceX 拆分?

Starlink 未來可能從 SpaceX 拆分成為獨立的公司。SpaceX 首席營運長格溫·肖特維爾(Gwen Shotwell)表示:「現在,我們是一家私人公司,但星鏈是我們可以進行且公開上市的業務。星鏈計劃是我們業務上可以從 SpaceX 分出且上市的一部份。」

不過之前一場記者會上,馬斯克被問到這個問題時,卻否認星鏈計畫考慮從 SpaceX 拆分出去。

降低衛星亮度

此外,這個網路衛星計畫並非沒有反對意見。天文學家擔心大量的人造衛星可能會對天文觀測帶來負面的影響。天文學家喬納森·麥克道維爾博士(Jonathan McDowell)認為星鏈計劃可能對天文觀測帶來衝擊,他表示:「這些衛星與你可以辨識出來的微弱恆星大致相同,但我仍認為會造成嚴重影響。若是一或兩顆人造衛星,你可能還不會注意到,但若是 200 個微弱發光的物體橫跨夜空呢?」

馬斯克本人則駁斥這些擔憂,並表示公司正在嘗試使用遮陽板及其他方案來幫助這些人造衛星變得較不具反射性。例如,SpaceX 新的「VisorSat」設計使用遮陽板來阻擋太陽光照射衛星的反射性天線,避免將太陽光反射回地球,而正是這些反射回地球的太陽光讓人造衛星在夜空中發光。

此外,SpaceX 還設計出一個能讓人造衛星進入目標軌道後轉向的方法,人造衛星在這段期間亮度會特別明顯。馬斯克表示:「這些方法的整體目標就是要讓人造衛星在一周內就無法以肉眼觀察到,並對天文學的影響降到最低。」

參考資料:

  1. Rapier, G., (2020, April 23). Elon Musk announces that early access to the Starlink satellite-internet project will launch this year. Business Insider
  2. Etherington, D., (2020, April 29). Elon Musk provides more details about SpaceX’s plan to reduce Starlink satellite visibility. Tech Crunch
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