Varialift 飛船示意圖(圖:Varialift Airships)

興登堡號空難(Hindenburg)讓齊柏林飛船(Zeppelins)走入歷史,現在這種硬式飛船看起來讓人感到復古,而不再是 1930 年代所代表的未來形象。不過在英國 Varialift Airships 公司正在建造一艘新型鋁殼太陽能飛船,讓它們有機會重返天際。

太陽能飛船

該公司執行長艾倫·漢德利(Alan Handley)表示,這種飛船將能進行從英國飛往美國的跨大西洋飛行,僅消耗一般飛機使用燃料的 8%。它將由一對太陽能發動機和兩個傳統噴射引擎提供動力。

該公司發言人表示:「可變升力式飛船最終將佔全球航空貨運業務的很大部分,以及現有公路貨運業務的很少部分,但仍然是非常有價值的部分,特別是長途、大型或輕型貨物。」

該公司在官方網站說明:「通過壓縮氦氣讓飛船變得比空氣重,使其在裝卸貨時穩定。」同時,官方網站上揭露了 50 噸與 250 噸載重的兩種規格,並預期相同技術可以擴展到建造載重 3000 噸的機型。設計巡航高度 6 公里,速度達每小時 250 ~ 350 公里,航行距離可達 11000 公里至 14800 公里。

優勢與特色

由於飛船的升空方式如同氣球,Varialift 的飛船可以垂直起降,不需要跑道和地面人員協助,可以在基礎設施較差的地方作為運送工具發揮其價值。而下方的貨艙可以直接載運運貨的車輛(Roll-on/roll-off),或者是在飛船外部以纜線吊掛的方式運輸貨物。這對於載運電塔、風力渦輪機葉片,甚至是預製結構之類的大型貨物很有幫助,這意味著貨物有重量限制,但沒有實際尺寸限制。

雖然初期會搭配傳統噴射引擎,但堅硬的外殼讓未來加裝太陽能板或電池皆具可行性,飛船上升至雲層以上不需要耗費燃料,在高空中的航行可倚靠太陽能,因此可能達成零燃料、零碳排的運輸方式。

這樣的技術也可以應用在高空偽衛星(pseudo-satellites),比太空中的衛星發射成本更低,可用設備限制較少,較容易修復與升級。

Varialift 正在法國建造可載重4噸的原型機,預計在未來九個月內完成然後開始進行試飛。

參考資料:

  1. Dormehl, L. (2019, October 8). Zeppelins Could Make A Comeback With This Solar-Powered Airship. Retrieved October 19, 2019.
  2. Lu, D. (2019, October 2). A solar-powered airship is being built to transport cargo more greenly. Retrieved October 21, 2019
  3. Varialift Airships variable buoyancy airships
  4. https://www.varialift.com/
You May Also Like

藍寶堅尼與 MIT 合作研發電動概念超跑 Terzo Millennio

義大利超跑品牌藍寶堅尼(Lamborghini)正與麻省理工學院(MIT)工程師合作研發一款全新的電…

特斯拉儲電系統首度現身台灣,台電AFC克服發電「鴨子曲線」

台灣政府提出2025年綠電占比要達到25%,台電積極配合政府進行能源轉型,儲能就是應用再生能源最好的解決方案,可以克服綠電供需不同步的「鴨子曲線」,台電 AFC 儲電輔助服務,由翰可國際以「特斯拉」儲電系統第一名入選。

用AR替代現實世界!中國推出Nreal Air智慧眼鏡

Nreal Air智慧眼鏡 中國擴增實境(AR)裝置製造商Nreal即將發布一款更輕巧、支援iOS且…

Clubhouse沒有這功能?台灣Podcast平台推出語音聊天社群,首創送禮機制

聲音經濟正在崛起中!Clubhouse與Podcast的流行讓更多人關注聲音的各種模式。然而Clubhouse欠缺商業模式,也讓聲音社群的主持人常常沒有實質誘因,而難以長期維護社群。現在,台灣知名Podcast平台SoundOn在語音聊天社群中加入送禮機制。

中國科學家研發出零碳排的電漿推進器原型,只需空氣和電力就能運作

人類依賴化石燃料作為主要能源,特別是用於交通運輸。但化石燃料既不永續也不安全,它是溫室氣體的最大排放…

達美樂推出機器人外送服務!無人外送車將帶來新體驗

 Nuro R2 無人車送外賣 披薩巨頭達美樂(Domino’s)正與機器人公司Nuro合作,將自動…