內斯亞蒙木乃伊(圖:Leeds Museums and Galleries)

科學家利用 3D 列印技術,複製英國里茲城市博物館(Leeds City Museum)一具三千多年歷史,名為內斯亞蒙(Nesyamun)古埃及祭司木乃伊的聲帶,進而重建木乃伊的聲音。

木乃伊身分

身為古埃及底比斯(Thebes)卡奈克神廟(Karnak state temple)的高階祭司及抄書吏,內斯亞蒙以充滿歌聲及演說的方式來舉行儀式。內斯亞蒙活躍於西元前 1099 年到 1069 年,即埃及法老拉美西斯十一世(Ramses XI)混亂的統治時期,他死於 50 多歲,可能是因為嚴重過敏反應,以及其他的病痛,包括牙周炎及嚴重磨損的牙齒。根據棺材銘文的紀錄,他希望靈魂有朝一日能與諸神說話。

木乃伊之聲

一項研究成全了這位三千歲祭司希望死後能說話的願望,科學家利用他幾乎完好聲道的斷層掃描,模擬出他的聲音。該研究的共同作者,倫敦大學皇家霍洛威學院(Royal Holloway, University of London)的語音科學家大衛·霍華教授(David Howard)表示,這位祭司的聲音片段是由一個語音合成工具「聲道器官」(Vocal Tract Organ)所創造,重現了這位祭司的聲音。 不過,該聲音片段本身既簡短也令人難以理解,它捕捉到的只是單個母音。

霍華教授及其同事使用了內斯亞蒙聲道的斷層掃描,並 3D 列印出他的喉嚨,即生物學上從喉頭延伸到嘴唇的部位。接著,他們將這個人造器官連接到一台擴音器上,並播放模仿「人類喉頭發出聲音」的電子訊號。霍華教授之前就將這個技術用在活人身上,包括他自己,本研究是首次將該技術用於重建死人的聲音。

技術限制

雖然這個研究可作為未來聲音重建研究的概念證明,但它仍然有實際上的限制。本研究共同作者,英國約克大學(University of York)考古學家約翰·索菲德教授(John Schofield)表示,內斯亞蒙的仰臥葬姿勢限制了實驗的範圍。他解釋:「他的聲道只有一個形狀,就是他躺在石棺中時的形狀,而這只能產生一種聲音。」

至於另一個限制,霍華教授表示木乃伊缺少舌頭的肌肉,這些肌肉早已萎縮消失。事實上,霍華教授表示,在音檔中聽到的聲音不會是他實際可能發出的聲音,因為缺少了舌頭。

伊利諾大學(University of Illinois)的氣動聲學(aeroacoustics)專家丹尼爾·波多尼教授(Daniel Bodony)表示,該研究團隊的電子模擬「聽起來很單調」,原因是內斯亞蒙木乃伊缺少了會顫動且能在字中添加入「豐富度與情感」的聲道。

研究下一步

未來,研究人員或許可以藉由改善軟體來克服這個問題及其他因素,例如祭司舌頭的大小以及他下顎的位置,以便更準確模擬聲音。該研究團隊的最終目標是要能超過單一母音並說出單詞,甚至是完整的句子。

索菲德教授表示:「當訪客與過去相遇時,通常都是視覺上的相遇。藉由聲音,我們可以改變這個情況。沒有什麼是比一個人的聲音更個人化的事物了。」

不過,有些學者表達了對這項新研究的一些擔憂。加州大學洛杉磯分校(UCLA)的埃及專家卡拉·寇尼教授(Kara Cooney)承認這項研究的潛力,但她表示:「當研究牽涉到人,且對他們外觀及聲音使用了如此多的推斷,可能會產生你完全不知情的議題。」

參考資料:

  1. Solly, M., (2020, January 24). Listen to the Recreated Voice of a 3,000-Year-Old Egyptian Mummy. Smithsonian Magazine
  2. Howard, D. M. et al., (2020, January 23). Synthesis of a Vocal Sound from the 3,000 year old Mummy, Nesyamun ‘True of Voice’. Scientific Reports. doi.org/10.1038/s41598-019-56316-y
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