以黃金、矽膠和老鼠肌肉製造的生物機器人(圖:哈佛大學)

美國哈佛大學一班科學家於上週公布了一個外型奇特的機器人。但與其說是一個機器「人」,他們的研究成果更準確地說,應該是一隻機器魔鬼魚(魟魚)。這機器魔鬼魚沒有任何四肢,卻能優雅地以波浪形的動態在水中擺動,移動它以黃金、矽膠和老鼠肌肉所造的身體。

這個和硬幣一樣大的機器人,在上週五於 Science 期刊中公布。研究人員表示,這個研究計劃為機器人工程師帶來一個創新的選擇,令未來的機器人可以用相似的柔軟物料製造,模仿動物複雜、優雅而高效率的移動方式。一個機器工程專家指,哈佛大學使用的老鼠肌肉,是這機器魔鬼魚設計的關鍵,讓它可以比目前以機器及馬達製造的機器人體型更小之餘,活動亦更靈活。

老鼠肌肉除了為機器人帶來前所未有的活動性能外,也是機器人的控制系統。機器人身上的肌肉細胞,都是經過創新的光遺傳技術改造,對光線敏感。這個特點,令科學家可透過一個電筒一樣的裝置,控制它的活動:連續閃動的燈光,令機器魔鬼魚加快游泳速度,而只在它身體的一邊照上光線,則會令它改變方向。

這個機器人,是哈佛疾病生物物理學小組(Disease Biophysics Group)的研究計劃,由凱文‧帕克(Kevin Kit Parker)教授帶領。帕克教授在講解機器人設計時解釋,魔鬼魚的骨架選擇用黃金製造,是因為該金屬可提供適當的後重力,「令它的胸鰭可以自然地反彈返回原位」。

這個計劃雖然由哈佛大學帶領,但合作伙伴亦包括史丹福醫學中心(Stanford University Medical Center)在內等知名學府。細心留意的話,可能會發現這計劃的研究人員除了包括機器人工程師以外,亦包括疾病研究小組和醫學中心。帕克教授解釋,他最終的目標,並非製造機器生物,而是進一步了解生物力學, 以類似科技造出人造心臟。

You May Also Like

馬斯克:人類最早 2024 年開始移居火星

SpaceX 執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)聲稱,人類將於 2024 年前往火星建造城市。…

巴西將成蝦皮最大市場?!月活躍用戶居然已經超過印尼

巴西正在成為蝦皮購物的最大市場。根據投資公司 Bernstein 的數據,根據按月活躍用戶數 (MAU) 的計算,巴西可能已經成為 Shopee 最大的市場,甚至超過了印尼。

俄羅斯新創公司推出高空廣告服務,利用衛星將廣告投射在夜空

俄羅斯新創公司 StartRocket 表示,將利用立方衛星技術(CubeSats)在高空打出廣告。…

2023 年 5G 用戶將超過 10 億,半數以上會在中國

第五代行動通訊系統 5G 技術目前仍在發展中,這種新一代網路將提供更快的傳輸速度及更多的頻寬,以承載…

加州放寬管制,無人車可在沒有司機情況下上路

近日,美國加州車輛管理局(Department of Motor Vehicles)批准了新法規,允…

豐田香氛系統新專利:車內釋放催淚瓦斯防竊賊

日本豐田汽車(Toyota)日前申請一項專利,可透過辨識車主身分,在車內噴灑香水或針對闖入的竊賊噴灑…