以黃金、矽膠和老鼠肌肉製造的生物機器人(圖:哈佛大學)

美國哈佛大學一班科學家於上週公布了一個外型奇特的機器人。但與其說是一個機器「人」,他們的研究成果更準確地說,應該是一隻機器魔鬼魚(魟魚)。這機器魔鬼魚沒有任何四肢,卻能優雅地以波浪形的動態在水中擺動,移動它以黃金、矽膠和老鼠肌肉所造的身體。

這個和硬幣一樣大的機器人,在上週五於 Science 期刊中公布。研究人員表示,這個研究計劃為機器人工程師帶來一個創新的選擇,令未來的機器人可以用相似的柔軟物料製造,模仿動物複雜、優雅而高效率的移動方式。一個機器工程專家指,哈佛大學使用的老鼠肌肉,是這機器魔鬼魚設計的關鍵,讓它可以比目前以機器及馬達製造的機器人體型更小之餘,活動亦更靈活。

老鼠肌肉除了為機器人帶來前所未有的活動性能外,也是機器人的控制系統。機器人身上的肌肉細胞,都是經過創新的光遺傳技術改造,對光線敏感。這個特點,令科學家可透過一個電筒一樣的裝置,控制它的活動:連續閃動的燈光,令機器魔鬼魚加快游泳速度,而只在它身體的一邊照上光線,則會令它改變方向。

這個機器人,是哈佛疾病生物物理學小組(Disease Biophysics Group)的研究計劃,由凱文‧帕克(Kevin Kit Parker)教授帶領。帕克教授在講解機器人設計時解釋,魔鬼魚的骨架選擇用黃金製造,是因為該金屬可提供適當的後重力,「令它的胸鰭可以自然地反彈返回原位」。

這個計劃雖然由哈佛大學帶領,但合作伙伴亦包括史丹福醫學中心(Stanford University Medical Center)在內等知名學府。細心留意的話,可能會發現這計劃的研究人員除了包括機器人工程師以外,亦包括疾病研究小組和醫學中心。帕克教授解釋,他最終的目標,並非製造機器生物,而是進一步了解生物力學, 以類似科技造出人造心臟。

您可能也喜歡

特斯拉CEO 伊隆·馬斯克(Elon Musk)說,現在是時候“與亞馬遜分道揚鑣了”

特斯拉(Tesla)執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)在推特(twitter) 上發了一些針對…

美國海軍陸戰隊的新武器能夠在約 30 公尺遠處電擊目標

美國海軍陸戰隊在測試一種嶄新且非致命刑的武器。這個武器是由美國國防部(US Department o…

帶來更多的遊戲體驗,Sony 宣布 2.5 億美元投資 Epic Games!

藉由 Sony 的娛樂資產和產品技術力以及 Epic Games 的娛樂平台和數位生態系統,為消費者…

明治大學研發味覺模擬器,重現任何食物味道

明治大學研發一款味覺模擬器,運用離子電泳組合「鹹、酸、苦、甜、鮮」五種基底,模擬任何食物味道。飛機餐…

馬斯克:SpaceX 衛星網路「星鏈計劃」六個月內公測

SpaceX 的執行長伊隆·馬斯克(Elon Musk)表示,星鏈(Starlink)計劃將於三個月…

Google 已經放棄為中國、其他敏感國家開發雲端服務

這套雲端產品在 Google 內部被稱為「Isolated Region」(隔離地區),將與 Goo…