IBM所推出的新量子電腦Q System One(圖:IBM)

在發展實用量子電腦的競賽上,參與的科技公司都積極宣布他們的新里程碑,即使只有微小的突破。其中,IBM 在今年的消費電子展(Consumer Electronics Show, CES)上公開了一台 20 量子位元(quantum bit, qubit)的量子電腦 Q System One。IBM 宣傳這台量子電腦是「世界上第一台專為科學與商業用途而設計的整合量子運算系統」。

新產品特色

就像 IBM 其他的量子電腦一樣,Q System One 只能在雲端取得,而公司及研究機構可在雲端購買在 IBM Q Network 的使用時數。IBM 表示已與石油公司埃克森美孚(ExxonMobil),以及製造大型強子對撞機的歐洲核子研究組織 CERN 合作。

根據 IBM 所述,他們主要的成就在於將實驗性質的量子機器,轉成具有可靠性且更接近大型主機(mainframe computer)的機器。Q System One 由工業設計顧問公司 Map Project Office 設計。它被保存在一個約 2.74 公尺長的矽酸硼玻璃管,而其精密的內部電子零件由一個閃亮圓形黑盒子保護。這令人聯想起蘋果在 2013 年推出外觀像垃圾桶的 Mac Pro,以及知名電影「2001 太空漫遊(2001: A Space Odyssey)」中出現的巨石(Monolith),看起來就像未來電腦的樣子。

此外,量子電腦是一種極度精密的設計:其電子晶片必須在冰點溫度下保存,且可能會因最微小的電子振盪或物理震動,而使其電子計算受到干擾。Q System One 也最大程度的減少這些問題的發生。

IBM 量子研究部副總裁鮑勃·蘇特(Bob Sutor)表示,設計 Q System One 這種機器的優勢在於可以減少停機時間。當因為停電而導致必須重設定量子電腦時,若有像 Q System One 這類的設備,則重置速度會變得快很多。之前這需要耗費幾天幾周的時間,現在只需要耗費幾小時幾天。

IBM 的賭注

對 IBM 而言,這台量子電腦不僅是邊際利益。雖然 IBM 在每季營收仍能進帳數十億美元,主要來自傳統企業交易。但分析家認為 IBM 已經面臨「不可逆的結構衰退」。在目前科技產業中成長最大的手機及雲端運算的領域,IBM 都無法成為領頭羊。因此,IBM 需要拓展新的營收來源,其中一條路是人工智慧,另一條就是量子電腦。

蘇特副總裁表示無論是量子電腦方面或 IBM 本身,Q System One 應能激發信心。他說到:「當人們真的看到量子電腦系統時,他們會了解到,原本只是傳說或太過未來的東西,現在已經開始製造。他們會知道,IBM 看到了未來的道路!」

專家見解

英國薩塞克斯大學(University of Sussex)專精量子技術的溫佛瑞·海辛格教授(Winfried Hensinger)表示:「比起一台實用的量子電腦,Q System One 更像一塊踏腳石。別認為這台量子電腦可以解決所有量子計算上遇到問題;請將它視為一台原型機器,它能讓人們測試,並用於研發未來可能有用的程式。」

海辛格教授也表示:「我們必須要記得,還有很多研究需要進行。我不會說 IBM 的這個系統是一個突破,不過它仍然可以作為實現量子電腦走向商業化的一大步。」

 

參考資料:

  1. Vincent, J., (2019, Jan 8). IBM’s new quantum computer is a symbol, not a breakthrough. The Verge
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