上週美國達拉斯發生槍擊案,警方使用一個機器人擊殺了手持危險武器的罪犯,是美國警察首次以機器人作武器用途。但原來早於一年前,美國警察已曾使用機器人幫助執法,不過結果卻跟今年發生的事件迴然不同。

當日,聖荷西一名男子在高速公路上揚言自殺,經五小時的談判,警方仍未能成功說服他改變心意。而最後救回他一命的,竟然是一個手持披薩的機器人。

情況危急

當日下午,加州高速公路巡警獲報,有一名持刀的男子坐在兩條公路之間的高架橋上,準備跳往下面的公路。巡警立刻把兩段路的交通封閉,然後開始了歷時五小時的談判過程。

聖荷西警察危急應對小組的警長塞巴(Chris Sciba)在一個訪問裡序述案發經過時表示,由於該名男子手持武器,當時並沒有人想直接面對面與他談判。他所屬的應對小組最後派出數名專業談判人員,停在男子兩邊各 140 米處,開始與他對話。

談判人員起初曾嘗試以公路的廣播系統向該名男子說話,但由於對方距離太遠,無法相互對話,談判未能達到最佳的效果。塞巴警長憶述:「我們便決定把一個聯絡電話送到他手上。而當時最安全、又不會令對方產生惡意的方法,便是派出一個機器人。」

從公路的閉路電視可看見自尋短見的男子,和送披薩途中的機器人 (圖:Sky TV)
從公路的閉路電視可看見自尋短見的男子,和前往拯救他的機器人 (圖:Sky TV)

立下奇功

警長解釋:「由於送上食物是一個能推動別人做事的方法,我們除了電話,亦讓機器人送上了一個披薩。」然後,談判人員指示該名男子,如果想取得那個披薩,必先接收他們的電話。當男子提起了電話進行談判後,機器人便放手將披薩交給了他。

警方亦透過機器人上的攝影機和錄音機,近距離觀察該名男子:「我們可看到他身上的武器,亦可以看到他臉上的表情,觀察他對談判的反應。」

最後談判人員成功說服他放棄自殺的念頭,由警察陪同離開高速公路。整個過程在派出機器人後一個小時內完成,機器人的功勞無庸置疑。但有網民笑說,除了機器人和談判員外,最大的功勞應該屬於被送出的披薩。

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