(圖:Proterra)

電動車目前最大的缺點,無疑是每次充電所需的時間;很多消費者和運輸公司都因為電動車充電需時太長而卻步,繼續使用汽油和天然汽等傳統燃料。但美國一間電動車公司,卻成功研發一種充電技術,令每次充電的速度比汽車加油更快,有望能帶動電動車科技普及化。

美國電動車車廠 Proterra 本週公佈了一輛全電動公車和一個相應的充電裝置。他們聲稱,以他們的快速充電技術,電動公車可完全取代傳統的都市公共交通工具,效能甚至比柴油及天然氣公車高。

比加油更快

由電動車車廠 Proterra 設計的充電裝置,遠看就如街燈一樣豎立於路邊。由於充電接口位於公車車頂,充電器的設計,可直接透過感應器自動連接公車充電口,不需要車長的幫助,令整個過程變得更流暢。

據公司指,這高達 1000 伏特的高電壓充電技術,可在 10 分鐘內為公車完成充電。這個速度,比目前的 CHAdeMO 電動車標准快 8 倍,亦比 Tesla 的超快速充電器快 3 至 4 倍。速度之快,甚至高於傳統公車加油的過程。

電動公車可以在城市不同的角落進行快速充電(圖:Proterra)
電動公車可以在城市不同的角落進行快速充電(圖:Proterra)

Proterra 執行長萊恩‧波普(Ryan Popple)解釋:「由於柴油效率較低,所以傳統公車必須在油箱裝滿大量柴油彌補這缺陷。而要完全加滿一個 300 至 450 公升的油箱,比我們充電需時更長。」

波普聲稱,Proterra 的充電器能於 10 分鐘內為一輛 100 千瓦的電動公車充電,足以讓公車完成 48 公里的路程,效能比柴油甚至天然汽更高。波普表示:「我們由過去電動車『必須通宵充電』的階段,已發展至一個新的階段。現在電動車不論在速度、還是充電需時,都已超越傳統汽車的水平。」

公開設計專利

Proterra 擁有眾多電動車廠商夢寐以求的充電技術,但他們不但沒打算獨佔這科技的專利,更選擇與其他車廠分享這設計。波普解釋:「目前市場上很多競爭對手的電動公車都沒有相似的充電功能。所以我們希望籍著與他們分享這設計的專利,讓電動車市場可以更快速地發展。」

專家指出,Proterra 公開設計專利一舉,更可鼓勵其他廠商改進目前的技術,繼續加快充電速度,或加長公車一次充電的路程。如果電動公車科技繼續依照目前的進度發展,有望於數年內可代替柴油公車,大大減少城市的污染及噪音。

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