美國推出 3D 打印無人駕駛公車

(圖:Local Motors)

上週四,美國一間新創公司 LocalMotors 與 IBM Watson 超級電腦聯手,打進了現時競爭激烈的無人駕駛汽車市場。

他們公佈的汽車名為 Olli,是一輛可乘載 12 名乘客的小型公車。這輛外型獨特的無人車與其說是一輛公車,運行形式卻與 Uber 汽車租賃服務更相似,讓乘客可透過手機程式直接傳召 Olli 接載。

3D 打印公車

Olli 的賣點除了是它的無人駕駛功能之外,無疑是它的製造方法。公司發言人表示,Olli 大部分的組件也是由  3D 打印技術製造,由打印至組裝只需時 11 小時,整個過程將可以在一些微型工廠裏進行,減少汽車生產所需的空間。

Olli 將於未來數月於美國馬里蘭州進行演示,而生產商亦會逐漸將 Olli 帶到拉斯維加斯及邁阿密等城市進行試驗。雖然以往 Google 和其他汽車製造商需經過多年試驗,才開始把無人車放到公路上行駛,但 Olli 製造商 Local Motors 的總裁約翰·羅傑德(John Rogers)聲稱,他們的無人駕駛技術已準備就緒,現在只是等候政府通過相關的法例。

「技術上,無人駕駛已經準備就緒。難處只在於現時的法例,讓我們難以把無人車派到公路上行駛。」講到 3D 打印技術的好處,羅傑德解釋說:「3D 打印是我們公司的優勢,我們可以隨著世界各地消費者的需求,隨時改變車身及車廂的設計。」

車廂裏沒有司機或方向盤,只有三張寬敞的座椅(圖:Local motors)

IBM 超級電腦

IBM 研發的超級電腦 Watson 並非公車的「司機」,而是允許「司機」與乘客溝通的渠道,讓乘客跟 Olli 講話就如跟人類司機對話一樣能對答自如。

本次合作是 IBM 首次踏進無人駕駛汽車市場,而 IBM 發言人葛里恩斯坦(Bret Greenstein)表示,Olli 可善用 Watson 超級電腦的「認知功能」,為無人駕駛帶來一個完善的實踐方法。

葛里恩斯坦指出,車輛利用人類自然的溝通方法可有助產生「乘客和車輛之間的聯繫」,他解釋:「Olli 是一輛能夠理解人類語言的公車,讓你只需走進車廂對它說『我要到公司上班』,然後便可以放鬆心情享受你的旅途。」

Olli 與創辦人約翰·羅傑德(圖:IBM)
Olli 與創辦人約翰·羅傑德(圖:IBM)

Watson 超級電腦還可以讓乘客詢問「車輛究竟如何運作」、「我們現在在那裡」以及「還有多久才到」等問題,乘客甚至可以詢問 Olli 在駕駛上曾造出的選擇。除了這些駕駛上的問題外,Olli 亦可以根據乘客的喜好,推介附近有名的餐廳或具歷史性的建築物。

Local Motors 表示,拉斯維加斯已經向他們購買了兩台 Olli 無人公車,另外邁阿密亦正研究把 Olli 帶到佛州進行實地試驗。同時,此公司亦聲稱至少曾與 50 個國家討論 Olli 於世界各地運作的可能性,讓人不禁好奇未來將在哪一個城市看見 Olli 的蹤影。