(圖:Hyperloop One)

2013 年,Tesla 及 SpaceX 執行長馬斯克(Elon Musk)公開了一個名為超迴路列車的設計概念。這仍處於開發階段的科技,一旦能克服種種技術上的障礙,將可以時速 1200 公里的超音速行駛,成為地面上最快的交通工具。

為了推動此科技的發展,馬斯克將所有設計文件公開,鼓勵工程師及科學家合作將此概念成真。其中一間因此誕生的公司 Hyperloop One ,於今年五月成功測試列車的推進系統,引起一時轟動。但原來在過去數月,這公司竟在秘密研究將超迴路技術帶到海底?

改革海上貨運

Hyperloop One 董事彼得‧戴雅曼迪(Peter Diamandis)上週日向 Business Insider 透露,指公司有意與港口合作,使用超迴路列車運送貨物:「我們正與世界各地的港口機關討論革新港口運作的問題。」

他們的構思是建設一些離岸十英里、就如石油平台一樣建於海上的港口,然後利用超迴路列車連接陸地和離岸港口運送貨物。他們相信,這個概念將可開放大量沿岸土地,引發一個房地產熱潮。

「我住在加州長灘,一個非常美麗,但卻佈滿港口、貨櫃和貨船的海岸。」戴雅曼迪表示:「試想像,如我們可以把港口移到十英里外,我們便可重獲這個美妙的海岸,興建公園、房屋和海灘。」

超迴路列車管道 (圖:Hyperloop One)

海底超迴路列車

由於超迴路列車需要行駛在一個密封的管道中,所以其設計非常適合興建於海底。戴雅曼迪指,在海底運行的列車更不會影響海面上的航海路線:「我認為未來一個非常有趣的方向,是善用地底未經開發的空間。而我相信超迴路列車將成為未來地下隧道科技的專家。」

戴雅曼迪透露,海底超迴路列車除了可運送貨物外,亦有國家正考慮使用該技術運送市民:「一些較有趣的提案,包括在挪威及瑞典之間興建海底列車,連接兩地市民。」

目前超迴路列車仍需解決多種技術上及安全上的問題,例如管道入水或管道破洞將如何影響管內的低壓環境,以及如何能以低價建造長數百公里的低壓系統。但有專家指,目前研發超迴路列車的激烈競爭,可有效加快科技的發展,預計最快可在五年內造出首輛超迴路列車,改革運輸業。

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