Perlan 2 滑翔機目的是希望了解如何善用高山氣流讓飛行器爬升。(圖片:Perlan Project)

空中巴士 (Airbus) 研發的 Perlan 2 滑翔機,近日在南美洲利用高山氣流,一舉爬升到 2.3 萬公尺高度,創下飛機爬升的最高紀錄。

使用高空山岳波

Perlan 計畫的目標是希望匯集平流層山岳波 (stratospheric mountain wave),在不使用引擎的情況下往太空上升。平流層山岳波只在世界少數地區出現,其中之一是安地斯山脈的埃爾卡拉法特 (El Calafate) 附近一帶。

另外,為了善加利用這些氣流, Perlan 2 滑翔機的重量僅為 500 公斤,翼長為 27 公尺。機上除配有加壓駕駛艙,也使用獨特的封閉迴路換氣器系統,以便將攜帶的氧氣減到最少。此外,機隊人員使用由 Grob Egrett G520 渦輪螺旋槳飛機改裝的高海拔拖曳飛機,而非傳統滑翔機拖曳飛機,以便爬升到更高的海拔高度。

超越舊紀錄

工作人員日前移至阿根廷的安地斯山脈進行試驗,當地的極地渦旋 (polar vortex)可形成全球最高的平流層山岳波。Perlan 2 滑翔機一路從 9,900 公尺,在一個月後升高到 1.5 萬公尺,直到今年八月底, 首度跨過阿姆斯壯線 (Armstrong Line) 來到 1.9 萬公尺。在此高度下,人體內的血液若沒有受到保護就會沸騰。

Perlan 2 滑翔機最後在九月初正式創下 2.3 萬公尺高度的新紀錄,也超越過去由洛克希德·馬丁 (Lockheed Martin) U2 偵察機創下的 2.2 萬公尺舊紀錄。

搭載儀器收集數據

Perlan 2 滑翔機的設計可升高至 2.7 萬公尺高度,目前持續在阿根廷上空試圖追逐更高的高度。這次在滑翔機上搭載了科學儀器,可用來收集數據,以便研究氣候與大氣現象,讓研究人員更能了解飛行器如何在稀薄的空氣中運作。

由於 Perlan 2 滑翔機沒有引擎,飛行時不會影響周圍空氣的化學性質及溫度,因此比普通飛機更適合對高空大氣層進行精確的測量。

 

資料來源:

  1. Lavars, N. (2018). Record-breaking Perlan 2 glider soars ever closer to the edge of space. [online] Newatlas.com. Available at: https://newatlas.com/record-breaking-perlan-2-space/56183/ [Accessed 14 Sep. 2018].
  2. CNN Travel. (2018). Perlan 2 aircraft hits blood-boiling altitude. [online] Available at: https://edition.cnn.com/travel/article/perlan-2-record/index.html [Accessed 17 Sep. 2018].
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