火箭實驗室Rocket Lab獲得7.5億美元資金

總部位於紐西蘭的火箭實驗室Rocket Lab今天公佈了全新消息,日前宣佈與「特殊目的收購公司」(SPAC)Vector Acquisition合併上市,並獲得7.5億美元資金,這將使得其能針對大型可重複使用火箭進行研發,與SpaceX展開直接的競爭。

Rocket Lab創辦人兼執行長彼得.貝克(Peter Beck)也證實,該公司已經開始研發名為「Neutron」的大型可重複使用火箭,可媲美SpaceX的獵鷹9號火箭,Rocket Lab計劃用這筆資金在美國建設新的Neutron火箭製造工廠,並在2024年發射。

Neutron圓滑火箭

根據該公司介紹,Neutron的這種圓滑火箭是為巨型衛星、太空深入任務和載人航空量身定做而成,它只有130多英尺高,比SpaceX的獵鷹9號火箭還要小一點。該公司表示:「我們的想法是製造一個尺寸合適的火箭,而不是浪費金錢和時間在太大的運載火箭上。」該公司在一份聲明中還寫到:「我們因此聽取了客戶的意見,傳達的訊息也很明確,本來在衛星部署方面,最大的不意味著是最好的。」

Rocket Lab的目標為嘗試每隔三天左右發射大量廉價的火箭,期待為一波新客戶提供太空服務,然而有了Neutron,該公司將會與SpaceX展開更激烈的競爭。

衛星網絡相互競爭

該公司和SpaceX都是所謂的「新太空」火箭公司,他們會定期發射火箭,為政府支持的火箭製造商提供服務,不過在此之前,兩家公司始終在和平共處,沒有太多的正面交鋒,火箭實驗室Rocket Lab過去可將500磅(約227公斤)的有效載荷送入軌道,每次發射費用約為1200萬美元,而SpaceX獵鷹9號火箭可以將5萬磅的貨物送達相同軌道,費用約為6000萬美元。

隨著越來越多的公司準備以具有競爭力的價格提供發射服務,私有化的太空旅行正在取得長足進展。總而言之,火箭實驗室Rocket Lab為衛星網絡建造計畫爭取與SpaceX快速增長的Starlink相互競爭,不過這種良性競爭的情況下是人類朝著太空之旅未來邁出的一大步。

圖片來源:Rocket Lab

資料來源:VICTOR TANGERMANN(2021,MAR 2).STARTUP UNVEILS ROCKET CAPABLE OF SENDING HUMANS TO SPACE. Futurism

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