(圖:Getty Images)

美國監管機構近日批准 SpaceX 發射 4425 顆低地軌道(Low Earth orbit)衛星,提供衛星寬頻服務。這次批准是 SpaceX 全球高速寬頻計劃的一個重要里程碑。

網速將高達 1 Gbps

美國聯邦通信委員會(Federal Communications Commission,FCC)有條件的批准 SpaceX 的申請。SpaceX 計畫最早在 2019 年開始發射衛星,目標是在 2024 年佈署 4425 顆衛星,以達到完整的運作能力。FCC 要求 SpaceX 必須在 2024 年 3 月前發射一半的衛星,在 2027 年 3 月前發射全部的衛星。

SpaceX 計畫佈署衛星寬頻網路,其網速將高於現有的衛星網際網路服務。SpaceX 衛星計畫在距離地球 1110 至 1325 公里的低地軌道上運行,遠低於目前競爭對手高度為 35400 公里的 HughesNet 衛星網路。

SpaceX 表示將提供每秒高達 1 Gigabit 的網速,延遲時間在 25 毫秒到 35 毫秒之間。根據 FCC 的測量,這種延遲時間等同於電纜和光纖,而現有衛星寬頻服務的延遲時間普遍大於 600 毫秒。一旦完成佈署,SpaceX 網路服務的涵蓋範圍將能遍及全世界。

計畫發射另外 7500 顆衛星

除了 FCC 批准的 4425 顆衛星之外,SpaceX 還計畫另外增加更接近地面的 7500 顆衛星,並表示這將能提高效能,並減少人口稠密區域的延遲時間。目前不清楚這些衛星何時會完成佈署。

太空污染

FCC 委員潔西卡·羅森沃西(Jessica Rosenworcel)表示,FCC 的批准是無異議通過的,但委員會的工作尚未完成,他們仍需防止這些衛星相撞。

羅森沃西表示:「FCC 必須因應太空垃圾帶來的日益嚴峻挑戰。今天,太空垃圾引發碰撞的風險非常低。不過隨著更多公司參與太空產業,隨著越來越多難以追蹤的小型衛星的發射,這些事故的發生頻率必然會增加。在軌道上不受限制且日益增長的垃圾,可能會讓幾個區域的太空範圍在未來幾十年內無法使用。因此我們必須制定全面的政策,以減緩碰撞的風險,並確保太空的永續性。」

關於太空垃圾的問題,目前在地球軌道上運作中的衛星有超過 1700 顆,如果包括已報廢的衛星,總計超過 4600 顆。光是 SpaceX 的這項計畫就會讓軌道衛星的總數增加近一倍。

SpaceX 表示,他們計畫衛星的有效使用壽命大約在五到七年,這數字遠低於國際標準,令人憂慮壽命完結後將會加深太空垃圾的問題,影響未來太空任務。

 

參考資料:

  1. Jon Brodkin (March 2018). FCC approves SpaceX plan to launch 4,425 broadband satellites, Ars Technica
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