許多大型公司和網路公司都在資料中心使用一般的硬碟儲存資料(圖:路透社)

目前市面上最大的硬碟約能儲存 14 TB 的資料。但美國硬碟供應商 Western Digital 最近將微波技術應用在 3.5 吋硬碟上,令硬碟容量提升至 40 TB 以上。

雖然 SSD 固態硬碟受到家庭用戶的歡迎,然而許多大型公司和網路公司都在資料中心使用傳統的硬碟,因為這種硬碟將資料儲存在高速旋轉的碟盤上,不但儲存容量大、價格便宜,而且具有極佳的可靠性。

微波輔助磁性錄寫

Western Digital 表示,他們發現利用微波技術能增加硬碟碟盤單位面積的儲存密度,以提升硬碟整體的容量,因此能產生超大容量的硬碟。這種技術稱為「微波輔助磁性錄寫」(microwave-assisted magnetic recording,MAMR),Western Digital 將率先使用這種技術生產硬碟,並能製造出 40TB 容量的硬碟,這樣的容量能容納超過 2500 部以標準解析度編碼、長度兩小時電影。

以往一般認為熱能輔助磁性錄寫(Heat-assisted magnetic recording)是能進一步增加硬碟容量的最佳方式。但由於這技術必須將硬碟碟盤加熱到攝氏 400 度以上的高溫,成本偏高、技術上相當棘手、更可能會遇到可靠性問題。

此外,要生產熱能輔助磁性錄寫的硬碟必須變更工廠的設計,而且與現有的磁盤材料不相容。相較之下,MAMR 對製造的變更要求較少,而且可以直接使用目前用於製造硬碟的材料,不但成本更低,可靠性也更加優異。

Western Digital 表示,使用現有技術將更多資料壓縮到硬碟變得越來越困難,因此市場上需要一種提高資料容量的新方法。Western Digital 今年已經生產 MAMR 原型硬碟,將在 2018 年向主要客戶提供工程樣品,並在 2019 年開始商業化。在 2025 年左右技術完善之後,就能實現 40TB 以上容量的硬碟。

 

參考資料:

  1. Microwave breakthrough helps boost hard drive sizes, (October 2017), BBC
  2. MAMR Breakthrough Exceeds Expectations, (October 2017), WD Game Changer Series
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