(圖:Xinhua/Barcroft Media)

美國能源情報署(Energy Information Administration, EIA)的數據指出,今年 4 月,美國再生能源的發電量首次超過煤炭。該月太陽能和風能等潔淨能源為美國提供 23的發電量,而煤炭為 20%。

大勢底定

因為能源需求低以及風力發電量增加,而讓再生能源在 4 月相對有利,這意味著 2019 年期間煤炭發電量可能再次超過可再生能源,雖然長期趨勢似乎已經確定。

德州大學(University of Texas)的能源專家麥克·韋伯教授(Michael Webber)表示:「市場表態了,煤炭的命運已被封印。現在這種趨勢是不可逆轉的,煤炭的衰退不會因為川普(Donald Trump)的言論而有所改變。」

川普總統一再承諾廢除各種清淨空氣和氣候的法規,恢復煤礦業的榮景,取悅西維吉尼亞州等礦區的選民。然而,自 2017 年川普入主白宮以來,至少有 50 家燃煤電廠關閉。再生能源和天然氣的成本下降,導致煤炭用於發電的優勢不再。

韋伯教授表示:「川普已經做出了一個將被打破的承諾,這對於那些被告知他們不需要從事其他工作或學習新技能的煤礦工人來說是一個悲劇。他們被告知錯誤的信號,現在將面臨裁員。」

減碳決心

紐約州和加州等州,在沒有國家氣候政策的要求下承諾完全停止使用化石燃料,許多其他州正準備從煤炭轉換為使用天然氣,未來幾年計劃建設至少 150 個新的天然氣電廠和數千英里的管線。

天然氣排放的二氧化碳比煤炭更少,並且與空氣污染引起的健康問題無關。但它仍然是一種化石燃料,一些環境保護主義者擔心,推廣天然氣將危及到本世紀中葉消除溫室氣體排放的能力,科學家認為這對於避免最嚴重的氣候危機相當重要。

參考資料:

  1. Milman, O. (2019, June 26). US generates more electricity from renewables than coal for first time ever. Retrieved July 11, 2019.
  2. Francis, M., & York-Thomson, A. (June 10). Almost all U.S. coal production is consumed for electric power. Retrieved July 11, 2019.
  3. Egan, M. (2018, December 05). Trump promised to rescue the coal industry. But he can’t. Retrieved July 11, 2019.
  4. https://www.eia.gov/
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