雄性北白犀蘇丹(圖:歐佩傑塔保育區)

肯亞歐佩傑塔保育區(Ol Pejeta conservancy)一頭名叫「蘇丹」(Sudan)的雄性北白犀,近日因為退化性疾病引發的嚴重疼痛,被迫安樂死。現在,全球僅存的北白犀便只剩下兩頭雌犀,希望能拯救該物種免於滅絕。

性情溫馴的溫柔巨獸

北白犀在肯亞殖民時期遭到不受控制的獵捕,而近年來則遭受犀牛角盜獵問題影響,導致物種頻臨滅絕。

在 1970 年代,剛出生的蘇丹被帶往捷克的拉貝河畔皇后鎮動物園(Dvůr Králové zoo)。根據歐佩傑塔保育區工作人員的說法,牠最後被送回非洲,「以牠的尊嚴和力量,擄獲了許多人的心」。

歐佩傑塔保育區的代表桑佩爾(Elodie Sampere)表示:「牠是一隻溫柔的巨獸,雖然體型龐大,很多人都怕牠,不過牠的性情非常溫馴。」

安樂死

獸醫團隊表示,在病情惡化後,蘇丹的皮膚出現嚴重的傷口,明顯看得出牠在受苦,因此他們決定對蘇丹進行安樂死,終年 45 歲。

歐佩傑塔保育區執行長維內(Richard Vigne)表示:「我們對蘇丹的過世感到悲傷,牠是這個物種的偉大大使。牠讓世界各地的人們意識到,犀牛及數千種其他物種,因為非永續的人類活動而面臨滅絕的困境,這種作為將被人們記住。希望有一天,牠的死亡會被全球保育人士紀念。」

拯救物種免於滅絕

為了拯救這個物種,在蘇丹安樂死之前,保育區的工作人員收集並保存了牠的遺傳物質,希望透過體外受精,挽回牠物種的命運。

 

參考資料:

  1. Hannah Ellis-Petersen (Mar 2018). Last male northern white rhino is put down, The Guardian
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