在炎熱的氣候下,許多人被困在高溫的建築物,這會對他們的認知能力造成影響。(圖:The Boston Globe)

在天氣炎熱的日子裡,你是否會熱到無法思考?近日,哈佛公衛學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)的研究人員在《PLOS Medicine》期刊發表了一項研究成果。研究發現,熱浪期間宿舍中沒有冷氣的學生,在一系列認知測試中,比宿舍有冷氣的學生表現較差,似乎顯示過高的室內溫度會直接或間接影響思考能力。

研究不同族群對天氣炎熱的反應

多數天氣炎熱影響健康的相關研究都集中在老人等體弱族群。該研究的主要作者,哈佛公衛學院的研究員塞德尼奧-勞倫特博士(Jose Guillermo Cedeño-Laurent)表示,這可能會產生大多數人不受熱浪影響的錯覺。

不過由於氣候變遷的影響,熱浪來襲頻率也可能增加,因此瞭解其他族群對天氣炎熱的反應也非常重要。

研究人員表示,極端高溫目前已經是美國所有氣象現象導致死亡的主因,加上全球氣溫正在上升,這個問題絕對不容忽視。

研究方法

研究人員針對波士頓 44 位大學生進行研究,其中 24 位學生住在有冷氣的建築,另外 20 位學生則住在沒冷氣的建築。這項研究在 2016 年夏天連續進行 12 天,前 5 天是適宜的氣溫,接下來 5 天是熱浪,最後 2 天溫度下降。

學生每天睡醒後,被要求在智慧型手機上進行兩項認知測試,測試包括辨識單詞顏色、基本算術問題等等。

沒冷氣的學生認知表現較差

測試結果顯示,在熱浪期間,沒冷氣的學生在五項認知功能測試的表現下降。這些學生在測試辨識單詞顏色的反應時間比有冷氣的學生高出 13.4%,基本算術問題的分數也比有冷氣的學生低了 13.3%。

塞德尼奧-勞倫特博士表示,研究結果顯示,在炎熱氣候下,人們的認知能力可能受到影響。此研究希望能改變大眾對氣候變遷的看法,讓他們意識到全球暖化的影響與自己息息相關。

室內溫度不易下降

研究人員還發現,在熱浪之後雖然室外溫度下降,但室內溫度卻不易下降,而大部分都市人 90% 的時間都待在室內,所以特別容易受到影響。

哈佛公衛學院氣候、健康和全球環境中心(Center for Climate, Health, and the Global Environment )主任約瑟夫·艾倫教授(Joseph Allen)表示:「即使室外溫度下降,室內溫度經常會繼續上升,給人一種危險已經過去的幻象,但實際上『室內熱浪』仍繼續存在。」

艾倫教授表示:「在世界上寒冷氣候的地區,建築物被設計用來保暖,這些建築物因為氣候的變化,在炎熱的夏季難以釋放熱能,導致室內熱浪。」

 

參考資料:

  1. Jose Guillermo Cedeño Laurent, Augusta Williams, Youssef Oulhote, Antonella Zanobetti, Joseph G. Allen, John D. Spengler (July 2018). Reduced cognitive function during a heat wave among residents of non-air-conditioned buildings: An observational study of young adults in the summer of 2016. PLOS Medicine.
  2. Martin Finucane (July 2018). Harvard study finds that during heat waves, people can’t think straight. The Boston Globe
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