海冰崩塌導致連續三年繁殖失敗,南極哈雷灣皇帝企鵝面臨生存危機

皇帝企鵝(圖:BernardBreton / iStock)

南極哈雷灣(Halley Bay)曾是皇帝企鵝(Emperor Penguin)最繁盛的繁殖地之一。如今因全球暖化造成海冰崩塌,使得皇帝企鵝在該地繁殖失敗嚴重,迫使皇帝企鵝遷徙他處尋覓更穩定的繁殖地。

不再穩定的繁殖地

南極的哈雷灣長期以來一直是皇帝企鵝最大的群落之一,僅次於羅斯海(Ross Sea)的庫爾曼島(Coulman Island)。60 年以來,研究人員一直在觀察哈雷灣的皇帝企鵝群落,每年總計有 14,300-23,000 對的皇帝企鵝聚集到該地的海冰上進行繁殖。但根據最新研究發現,自從 2016 年起,皇帝企鵝在該地繁殖失敗嚴重,牠們似乎已經放棄這個曾經可靠的繁殖地。

英國南極調查局(British Antarctic Survey)的彼得·弗里特維爾(Peter Fretwell)及菲利普·特萊坦(Philip Trathan)研究員,藉由哈雷灣的高解析衛星影像,從糞便蹤跡或陰影等線索,尋找皇帝企鵝群落大小的證據。

兩位研究人員認為該問題始於 2015 年,自從幾十年來最嚴重的聖嬰現象(El Niño)造成哈雷灣的岸冰(fast ice)崩塌,也就是沿著岸邊或海床的冰。在每年 4 月到 12 月,企鵝依賴岸冰來提供用以交配、孵蛋及養育雛鳥的穩固基地。但是在 2016 年,這些岸冰在小企鵝還沒長出幫助游泳的羽毛之前就崩塌,造成數千隻小企鵝溺水而死。英國南極調查局表示,這些冰在 2017 年及 2018 年沒有完整復原,導致每個繁殖季節該處的小企鵝幾乎都死亡。而現在,哈雷灣上的皇帝企鵝群落已幾乎消失 。

轉移陣地

許多成年的皇帝企鵝似乎已經遷徙到其他地方找尋更可靠的繁殖地。該研究指出,衛星檔案顯示從 2016 年開始,在道森-蘭頓冰川(Dawson-Lambton Glacier)附近的皇帝企鵝群落的數量突然大幅增加。

就某些層面,這是好消息。雖然研究人員還不知道哈雷灣的岸冰崩塌是否因為暖化造成的。先前的研究發現,隨著氣候變遷造成海冰狀況改變,到本世紀末皇帝企鵝的數量可能會減少 50-70%。之前,研究人員還不清楚企鵝會如何因應生存環境的劇烈變化。這項新研究指出,當面臨繁殖地不穩定時,這些動物會遷徙到更穩定的地點。

然而科學家仍有理由擔心。因為,研究人員原本認為哈雷灣所在的威德爾海(Weddell Sea)對海冰的變化較其他地方小。威德爾海是南極洲最冷的地區之一。特萊坦研究員表示:「我原本認為威德爾海會是最後看到海冰發生變化的地方。事實上,這些企鵝仍然是如此脆弱。」

除此之外,根據研究描述,哈雷灣的皇帝企鵝數量大約是威德爾海區域總數的 23%。該區域的企鵝數量可能會在連三季繁殖季節都失敗的情況下大受影響。雖然皇帝企鵝似乎會藉由找尋更好的繁殖地點,來適應海冰的改變及嚴重的繁殖失敗問題。但隨著我們的世界不斷的暖化,牠們仍有可能最終會無處可去。弗里特維爾表示:「數十年後很有可能這件事就會發生,到時將幾乎沒有皇帝企鵝能存活。」

參考資料:

  1. Katz, B., (2019, Apr 25). One of Antarctica’s Largest Emperor Penguin Colonies Has Suffered Three Years of ‘Catastrophic’ Breeding Failures. Smithsonian
  2. British Antarctic Survey (2019, Apr 24). ‘Catastrophic’ breeding failure at one of world’s largest emperor penguin colonies. Antarctic Science
  3. The Associated Press (2019, Apr 25). Scientists alarmed by disappearing penguin population at Antarctic breeding ground. CBC News
黃威翔
黃威翔 98 文章
清華大學材料工程學系碩士畢業生。一個喜歡學外語,但又在科學領域打滾的平凡人,喜歡美食,日劇,電影,旅遊。

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