(圖:Mack Trucks)

在上週舉行的美國廢物處理展覽會(Waste Expo)中,美國貨車製造商 Mack Trucks 與 Tesla 電動車創辦人之一的伊恩萊得(Ian Wright)聯手推出了一輛設計創新的垃圾車震撼全場,引來業界大量正面迴響。

這輛新型垃圾車混合電力和天然氣推動,採用四個電動引擎,能單獨使用電力運行近 40 公里。但它最獨特的地方,並非它所使用的燃料,而是它採用的 「再生制動系統」。此系統可使用煞車時產生的能量為電池充電,節省以往一直被浪費的能量。

再生制動系統的原理與傳統煞車系統迴異:傳統煞車系統利用煞車碟產生磨擦,將汽車的動能轉化成熱能,減低汽車的速度;而再生制動系統則把汽車多餘的動力,經由電動馬達,轉化成電力,令動能不至於被白白浪費。以往,此系統只普及用於電動火車,近年才開始隨著電動房車普及化,被電動房車制造商採用。但直至本週,以往一直未有人將此技術使用於垃圾車上。

生產商 Mack Trucks 解釋,垃圾車在收取廢物時,必須在每個路口停車一次,因此每天都須要經常停車及開車。而當一輛重 30 公噸的汽車不斷煞車及重啟引擎時,燃料消耗量亦可想而知。再生制動技術便正正解決這個問題,利用垃圾車必需不斷煞車的特點,轉化成節省能源的方法。

負責垃圾車動力推進系統,兼 Tesla 電動車創辦人之一的伊恩萊得透露,由他研發的電動動力系統,可乘受 3 萬公斤的重量,而當電量不足時,將由天然氣自動發電。半電動車除了節能之外,亦大大減少噪音排放,可同時削減城市的空氣污染及噪音污染,被支持者譽為「未來都市的垃圾車」。

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