新技术令污水變石油(圖:WE&RF)

從廢物中獲得能源是一件一箭雙雕的事情,不僅能解決垃圾問題,我們還能從中獲得益處。因此,許多研究正在尋找實現這一理想的可能性。去年,有生物能源發電廠成功透過燃燒垃圾供電,而最近,科學家更成功將我們廁所製造的污水,變成一種新的燃料來源。

美國能源部太平洋西北國家實驗室(PNNL)的研究人員發現了一種利用水熱液化來將污水轉化為生物原油的方法,這一過程模擬了地球自然產生原油的原理,利用高壓和高溫條件,將廢水轉化為一種與原油類似的物質。這種人造油可以被提煉成汽油、航空煤油和柴油等石油燃料。

國家實驗室的生物能源技術研究員科琳娜·德雷南(Corinne Drennan對這個過程的簡單性感到驚訝。「反應堆就是一條熱的加壓管。在過去的六年裡,我們加速了熱液轉換技術,以創造一個可持續、可擴展的過程,使用污水污泥等廢物發電。」

更少的浪費,更多的能量

實驗室研發的技術可以成為我們未來處理污水的方法。據估計,一個人每年可以生產 2-3 加侖,也就是 7.5-11.3 升的生物原油。美國每天要處理 1.29 億立方米的污水,每年便可以轉化為超過 3000 萬桶的原油。該技術還可以用來處理其他的有機物質,比如農業廢料,進一步減少廢物量。

同時,這也能夠幫助地方政府節省大量的資金,減少對污水處理、運輸和處置的需求。總部位於猶他州的 Genifuel Corporation 公司已經批准了這項技術,計畫建立一個測試工廠,幫助其合作夥伴實現一個污水操作的可持續目標,「零淨能源,零氣味,零殘留這是我們希望在世界範圍內看到的目標。」

 

參考資料:

  1. Eleazer Corpuz (November,2016). 30 Million Barrels of Oil per Year Could Be Created From the United States’ Sewage.
  2. Jeff Moeller (July, 2016). Genifuel Hydrothermal Processing Bench-Scale Technology Evaluation Project
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