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有人為了改善體態,會嘗試低醣飲食、生酮飲食,但到底哪種方式比較好,至今還沒有停止討論。今天要藉由研究與文獻來了解人體的機轉、生理機制,並且透過醫師與營養師的建議,來了解飲食訪的大方向。由於每個人的狀況不同,實際使用飲食法時,還需要考慮更多的條件。希望能藉由這篇文章,讓大家更了解身體的運作,更能照顧好健康。

What is 生酮飲食、低碳飲食

食物從吃進去到消化完是所謂的吸收期,身體會將營養素分解,讓身體容易吸收透過消化系統吸收。由於血液不適合堆積太多葡萄糖、胺基酸、脂肪酸等等營養素。通常會將多餘的用掉,或者是儲存在體內。

當我們吃了飯、麵包、蔗糖等醣類食物之後,消化系統會以葡萄糖的形式吸收,進入血液的葡萄糖就是血糖。在肝臟、肌肉中這些葡萄糖會被合成肝醣,也會成為身體的能量,或在脂肪細胞中被合成脂肪組織。若是吃進果糖或乳糖,被腸道吸收後多數會在肝臟代謝成葡萄糖,並釋放到血液中,也可能合成肝醣、三酸甘油酯。吃進去的醣類在吸收期會被用掉,或是合成肝醣或脂肪。

而蛋白質會以胺基酸、短肽的形式被吸收,在肝臟被拿來當作能量利用,或在其他組織被合成蛋白質。維持人體的酵素、長肌肉的蛋白質,都屬於這些合成的蛋白質。我們吃的蛋白質,在吸收期只有少數會被肝臟作為能量用掉,多數會合成人體維持運作、生長需要的蛋白質。脂肪則會以三酸甘油酯的形式,被肝臟處理成密度低的膽固醇 (VLDL),或是在脂肪細胞被合為脂肪。

細胞如何用血糖呢?

吃進去的醣類主要以葡萄糖的形式被吸收,因此讓血糖上升。但正常狀況下,胰島素能讓血糖進入細胞被使用、或在肝臟和肌肉細胞中被合成肝醣儲存、或在脂肪細胞中合成脂肪儲存。無論是被用掉,或是用不同形式儲存,都會讓吃東西升高的血糖濃度下降。糖尿病患者是因為胰島素抗性或分泌不足,以至於細胞不能將血糖轉化或消耗,才容易讓血糖無法下降。

胰島素是一種促進使用、合成的內分泌激素,目的是讓各種能量被使用,或者被合成另外形式儲存。

通常吸收完食物後直到下次進食前,是所謂的吸收後期。這段期間血液中的營養素已經差不多吸收完了,但身體仍然要持續運轉,所以就要開始吃老本。在吸收後期代謝的目標是要維持血糖濃度。血糖太低,就無法讓人體運作。所以無法從食物得到血糖的期間,會通過分解肝醣與糖質新生作用獲得血糖。

大腦負責除了脊椎反射外的所有訊息傳遞,而大腦要維持高效運作,需要非常多能量消耗。儘管大腦體重只有人體的2%,卻需要人體一整天攝取的兩成葡萄糖。

當血糖過低食,人體會昏迷甚至死亡,不過大腦無法儲存葡萄糖也無法製造。人體的內分泌系統會透過分解肝臟中的肝醣來維持血液的葡萄糖濃度,此外肝臟也可以利用肌肉運動後代謝的乳酸、丙酮酸、胺基酸、甘油等等來產生葡萄糖,也就是所謂的糖質新生。綜上所述,體內的醣類、蛋白質、脂肪等等都有機會被肝臟利用去合成葡萄糖。

真正沒有吃東西的情況下,肝臟每天可以合成大約180克的葡萄糖,提供720大卡的熱量給大腦,若真的不吃東西太久,腎臟也會一起進行糖質新生,不過效率比肝臟稍微差一些。而人體一天大約需要一千五百以上到兩千大卡的熱量,所以除了醣質新生之外,加上脂解作用,讓脂肪以脂肪酸的形式釋放,直接被一般細胞當成能量利用,或在肝臟被轉成酮體提供給身體組織或腦部運用。

吃了生酮飲食、低醣飲食會怎樣?

低醣飲食法是限制每天的醣類攝取量在50~150克,而生酮飲食則是限制在一天50克,基本上就是幾乎不碰醣類食物。如果比較脂肪、蛋白質、醣類的比例,生酮飲食需要的醣類是5%、蛋白質15%~20%、脂肪75%~80%。在這樣子的醣類極低攝取下,人類血糖基本上不能直接從飲食攝取,需要透過醣質新生,其他能量則需要分解脂肪,產生脂肪酸或酮體。在這種狀況,血糖都依靠醣質新生來撐,所以數值就會低。至於脂肪燃燒增加,會讓生酮飲食者初期產生不錯的減脂效果。除了客觀的血糖數值、體重,糖尿病治療主要希望降低長期併發症的風險,像是視網膜病變、中風、心血管疾病、腎臟病等等。

生酮飲食與低碳飲食的風險

在相關的研究中,低醣飲食能在短時間降低體重、心血管、血糖。目前研究也都指出精製糖、澱粉是不好的醣類(碳水化合物來源),無論是哪種飲食法都要避免這些食物的攝取。而第一型糖尿病患者還未證明低醣飲食能控制疾病,發育中的青少年則是有證據顯示低醣飲食會影響發育。目前研究較多的是將生酮飲食用在治療癲癇,而長期使用生酮飲食的癲癇患者較常見的狀況如下:

  • 腸胃道不適:拉肚子、便秘、噁心、嘔吐、胃食道逆流。
  • 血脂異常:比起血脂異常,嚴重的高膽固醇血症、高三酸高油脂較少。
  • 低血糖:在治療的初期,低血糖發生率達 25%,特別是 2 歲以下孩童,糖尿病成年患者的血糖自我調節也比正常成人差。
  • 生化檢驗異常:高尿酸血症、低蛋白血症、低血鎂、低血鈉都很常見。
  • 生長遲緩:多數吃生酮飲食的孩童都會產生,所以發育中孩童應避免低醣或生酮飲食。
  • 腎結石:最高有7%的孩童有此狀況,但補充充足水分可降低此風險。
  • 硒缺乏:硒是人體必需的礦物質,生酮飲食的孩童中最高有20%的人有此狀況,最嚴重可能產生心肌疾病、死亡。

如果正常人使用生酮飲食,則酮體的合成量會比普通人高,雖然累積太多酮體而酮酸中毒的機率低,但仍需要注意此風險。生酮飲食是較極端的飲食法,幾乎不攝取碳水化合物。不同食物中含有不同營養素,如果直接排除一大類食物,就容易又營養不均衡的狀況。目前醫生主要針對癲癇孩童才會主動建議生酮飲食,因為單用藥物已經難以控制癲癇狀況,醫師和營養師才會在嚴密監控下讓病患進行生酮飲食。

低醣飲食、生酮飲食確實能控制糖尿病,但需要按照個人狀況評估,除了飲食之外,也要搭配運動、生活習慣、藥物治療等等。很少醫生會主動推薦生酮飲食法,畢竟低醣飲食或是地中海飲食,或依據病況的均衡飲食,也都對糖尿病有較安全的幫助。目前全國治療最多糖尿病患者的游能俊醫師曾說過所有的極端飲食手段,最難的就是恢復進食後,幾乎都復胖。不同的飲食法需要注意的就是安全、長久、營養均衡、自身可負擔。

如果你是考慮過使用低醣飲食、生酮飲食的人,可以透過這篇文章來了解身體運作的機制,並且評估可能的風險。如果想執行的話,一定要跟專業的醫療人員諮詢討論,才不會搞壞自己的身體。不管是怎樣的飲食療法,都要先仔細了解裡面的知識和運作機制,才是最安全有保障的!

參考資料

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  • Diabetes UK  https://www.diabetes.org.uk/
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