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脂肪肝是非常常見的文明病,多數人都是進行超音波檢查,才發現自己是脂肪肝患者。以前會認為喝酒才導致肝炎、肝硬化,但其實許多不喝酒的人,也會擁有非酒精性脂肪肝。脂肪肝在美國的盛行率大概有10~46%,而台灣肝病防治學術基金會在兩年前,針對新北市進行腹部超音波篩檢,竟有55%的人民擁有脂肪肝,基本上就是每兩人就有一人罹患脂肪肝。

What is 脂肪肝

脂肪肝表示肝臟有過度脂肪堆積,而我們吃的鵝肝醬、粉肝其實就是鵝、豬的脂肪肝。這些鵝肝、豬肝通常是食品業者灌食家畜,當動物體內充滿過量醣類、脂肪,就會以脂肪的形式存在皮下和內臟,並成為脂肪肝。

一般人會覺得脂肪肝是吃太多油,但這並不完全正確。當我們吃的醣類食物太多,會以三酸甘油酯的形式存於我們體內,其中也包含存在肝臟。各種精緻食品、醣類,像是甜點、飲料就能產生脂肪肝。

過多脂肪會影響肝臟運作,導致肝臟細胞發炎、損壞,產生慢性肝臟發炎、肝硬化,甚至是肝癌。較高脂肪肝風險的族群如下:高血脂患者、代謝症候群患者、肥胖、多囊性卵巢症候群、睡眠呼吸中止症、甲狀腺低下、糖尿病患者、腹部脂肪多。基本上較胖、新陳代謝或內分泌異常,就會有較高的脂肪肝風險。瘦子也有可能罹患脂肪肝,看起來瘦但體內其實都是油,或者是吃太多精緻素食、碳水化合物,也會造成脂肪肝。

如何診斷脂肪肝

以前會透過肝臟切片確認是否有過量的油,現在則是透過超音波或電腦斷層。較常見用超音波診斷,如果肝臟表面的亮度異常且亮的很平均,通常就是脂肪肝。而醫師會根據肝臟呈現的亮度對比腎臟,初步判斷脂肪肝的程度。輕度脂肪肝的肝臟會比腎臟皮質還亮一點,不過仍可看到肝臟的小血管;中度脂肪肝的亮度比腎臟亮更多,看不太清肝臟的小血管;重度脂肪肝則是亮度比腎臟皮質明顯亮很多,幾乎看不見肝臟的小血管。

也不會只藉由超音波就診斷脂肪肝,影像看起來很油不表示肝臟受損嚴重。也有些影像看起來沒很油,卻纖維化很嚴重、肝功能指數高。要判斷脂肪肝的程度,還需要依據患者年紀、肝功能指數、其他內科疾病…等因素,綜合進行診斷評估。

脂肪肝症狀

初期的脂肪肝是沒有任何症狀,且通常會循序漸進。從無症狀的脂肪肝,發展成肝臟發炎,甚至合併肝臟纖維化。而肝臟纖維化嚴重的人,可能會再變成肝硬化的程度。嚴重的脂肪肝、肝硬化的患者,可能會產生以下症狀:右上腹鈍痛/高度疲倦/體重莫名減輕/身體虛弱;肝硬化症狀如果繼續惡化,可能出現皮膚、眼睛變黃、皮膚癢、身體水腫等症狀。

脂肪肝的治療

脂肪肝最重要的是要追蹤檢查,安排腹部超音波、抽血追蹤,以便評估後續風險,盡快發現異常並盡早治療。

目前還沒有可以直接治療脂肪肝的藥,雖然有藥物在臨床試驗階段,但還需要很多試驗與研究,才能使用在我們身體。如果患者同時有高血脂、高血壓或糖尿病,好好服用這些疾病的藥,還是能夠改善身體狀況。

若是患者的肝功能都還能運作,也不太需要手術。除非是嚴重的肝臟纖維化、肝硬化、不換肝可能危及生命的患者,醫師才可能會安排肝臟移植手術。

脂肪肝的改善

雖然沒有藥物治療,手術也是非必要不用,但脂肪肝患者都可以改變生活型態,控制穩定的脂肪肝狀況。

減重:控制BMI於18.5~25的範圍。

均衡飲食:多吃蔬果、蛋白質,避免高油、高鹽、精緻碳水化合物。

規律運動:每天至少運動三十分鐘、每周至少三次,有氧運動如走路、游泳、單車都是不錯的選擇。

戒菸:由於抽煙會引起發炎反應,對肝臟、心臟、肺臟及血管都會產生危害。

戒酒:雖然非酒精性脂肪肝不是源於酒精,但酒精對肝臟的負面影響還是非常大。

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參考資料

  1. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home 
  3. NHS https://www.nhs.uk/
  4. 衛生福利部國民健康署  https://www.hpa.gov.tw/Home/Index.aspx
  5. 肝病防治學術基金會  https://www.liver.org.tw/index.php
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