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What is 維生素A

它是一種脂溶性維生素,需要與油脂同時攝取才好吸收。維生素A是視網醇、視網醛、視網酸與視網酯的統稱。其中視網酸也叫作維生素A酸,所謂的A酸,是很常見的青春痘藥物。

任何形式的維生素A 都會先轉換成視網醇,以酯化形式存在肝臟。需要時再釋放,並轉換成視網醛、視網酸等發揮作用。飲食攝取充足時,會有九成以上的維生素A 存在肝臟,當飲食長期失衡才可能缺乏維生素A。一般動物食物中的維生素A 基本上是酯化型態的視網酯,進食也會吃到一點視網醛與視網酸。維生素A 能幫助視力、基因表現、上皮粘膜、生殖、胚胎、生長與免疫。

維生素A缺乏

一般會透過抽血,檢驗視網醇、類胡蘿蔔素的濃度,判斷維生素A 缺乏狀況。評估邊際維生素A 狀態時會有所限制,肝臟的維生素A 耗盡前,濃度都不會降低。即使抽血結果是視網醇、類胡蘿蔔素的濃度正常,也不能肯定肝內的維生素A充足,最多能顯示維生素A未用盡。

肝臟維生素A 的量,可以用劑量反應進行間接測量。在口服維生素A前後進行視網醇的濃度比較,如果服用之後,血中視網醇濃度增加>20%,就是維生素A 缺乏。臨床上,血中視網醇濃度能夠表示明顯的維生素A不足。視網醇濃度<0.7 mmol/L代表維生素A 缺乏,不過也有人在0.7~1.05 mmol/L就是接近缺乏邊緣。有研究認為,血中某些前維生素A 的類胡蘿蔔素濃度高,會有較低的健康風險,但其因果關係尚未被驗證。

現今的台灣不太可能會有維生素A 缺乏的狀況。相比之下,開發中國家的人民較難攝取富含維生素A 的食物,更容易產生維生素A 缺乏。根據WHO的資料,全世界有 1.9 億個學齡前兒童、1900多萬個孕婦的血中視網醇濃度<0.7 mmol/L 。而缺乏維生素A 可能導致夜盲症、乾眼症、皮膚乾燥、掉髮或容易感染…等症狀。

建議攝取量

衛生福利部針對維生素A有訂定建議攝取量、上限攝取量,可以上官方網站做參考。而RE(視網醇當量)維生素A 劑量的單位,各種型態的維生素A 都能以RE換算:1mg的RE = 1mg的視網醇 = 6mg的 Beta-胡蘿蔔素。懷孕初期、中期,不需要攝取更多得維生素A;懷孕第三期、哺乳期間,則可以多吃含維生素A 的食物或補充品。

食物中的維生素A

飲食中主要有維生素A、前維生素A兩種,前者來自動物,像是乳品、魚類肉類、動物肝臟;後者則是beta-胡蘿蔔素、 alpha-胡蘿蔔素、beta-隱黃素,主要源於綠葉蔬菜、橘黃色蔬菜、番茄、水果、植物油,會在小腸細胞或肝臟中轉換成維生素A。其他的茄紅素、葉黃素、玉米黃素等類胡蘿蔔素,沒辦法轉換成維生素A 。最常見的beta-胡蘿蔔素,一個分子能轉成兩個分子的視網醇。beta-隱黃素卻常常主打其他保健功效,價格也比 beta-胡蘿蔔素更貴,作為維生素A 補充其實太不值得。

維生素A保健品

台灣較容易看到維生素A出現在複方產品,但要注意產品含的是維生素A或 beta-胡蘿蔔素。因為攝取過多維生素A 會產生毒性,而beta-胡蘿蔔素則不會有這種狀況,選擇產品時要查看成分表,確定攝取的是維生素A 或beta-胡蘿蔔素。至於類胡蘿蔔素、葉黃素的吸收路徑相同,同時攝取會造成競爭吸收,要避免一起補充這兩者。

維生素A攝取過量

維生素A因為是脂溶性,能儲存在肝臟裡,攝取就會在體內累積。太多維生素A可能產生毒性,而大量的beta-胡蘿蔔素、其他前維生素A 的類胡蘿蔔素,並不會產生過度副作用。

一次攝取>200,000 RE ,可能會有產生:噁心嘔吐、眩暈、視力模糊。而長期每天攝取>10,000 RE ,可能產生:骨骼變薄、肝損傷、頭痛、腹瀉、噁心、肌膚刺激、關節骨骼痛、嬰兒出生缺陷。攝取過多造成的維生素A中毒,通常是源於維生素A 補充品、類維生素A 藥物。停用一段時間後,體內過量的維生素A會逐漸減少,但服用期可能就會肝損傷。

每天攝取> 1,500 RE 的維生素A ,可能導致骨質疏鬆、骨折風險。有研究發現血中視網醇的濃度過高/低,都會提高髖骨骨折的風險,建議攝取beta-胡蘿蔔素。總維生素A 攝取量>3,000 RE 與某些合成的 retinoids ,可能造成嬰兒出生缺陷,像是眼睛、頭蓋骨、心肺的畸形。孕婦或備孕女性應避免過量維生素A 補充品。

beta-胡蘿蔔素過量並沒有上述症狀,通常只會皮膚較橘黃,類似攝取過量的葉黃素,因為色素而引發的狀況。但也不能無限制攝取beta-胡蘿蔔素,任何營養素的攝取都要適量。

維生素A與藥物的交互作用

  • 服用抗凝血藥物:若同時補充維生素A,可能提升出血的風險。
  • 貝沙羅汀外用抗癌藥物:同時服用維生素A,更容易產生藥物副作用,像是皮膚乾癢。
  • 有肝毒性的藥物:攝取過多維生素A 可能造成肝損傷,再加上有肝毒性藥物可能提升肝疾病的風險。
  • 影響脂質消化的減肥藥:orlistat與降膽固醇藥物cholestyramine會減少維生素A、其他脂溶性維生素的吸收,如果一餐中較多食物含有維生素A 或前維生素A ,建議不要同時服用。
  • 類維生素A藥物:再補充維生素A可能讓血中維生素A 的濃度飆高。

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參考資料

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