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What is

它的學名叫作Zingiber officinale ,屬於草本熱帶植物,我們吃的是它辛辣芳香的分支根莖。薑與薑黃的外觀類似,但本質是兩種東西。史前時代的南亞已經有栽種薑,而乾燥品則在古希臘時期傳到地中海,成為中世紀歐洲重點香料。今天的薑除了飲食用途,調味、保養、芳香等各種應用層面都很常見,包含了本身的根,或作成湯品、膠囊、萃取…等樣子。中國早期就以薑作為胃痛、腹瀉、嘔吐的療藥。外國也有萃取薑而成的食品,目的是舒緩噁心、眩暈、化療或懷孕的嘔吐、類風濕性關節炎等等。

各式各樣的薑

除了做薑母鴨會用到的老薑,市面上還有嫩薑、粉薑,是根據採收時間作區別。栽種四個月後就採收的是嫩薑,莖的皮薄嫩,肉較多汁且軟。栽種六個月橫採收的是粉薑,比嫩薑更成熟粗大,且皮呈現光滑的淡褐色。最後栽種十個月採收的是老薑,此時完全成熟,皮最為粗厚、味道辛辣,也是所謂的薑母。

由於三階段各有其風味、口感,根據料理、用途才選擇合適的類別。想要煮口味較濃厚的薑母鴨,就要使用老薑或薑母,嫩薑煮的薑母鴨可能就會清淡許多。

除了味道不同,薑會因為採收階段,造成營養素組成、維生素、礦物質的含量有所差異。雖說各階段的薑營養素不同,但對我們攝取營養素的影響不大。因為我們基本上也不會吃掉整個薑,而只有使用少量進行調味。

吃乾薑時味道會尤其辣,而這個成分是源於薑油的薑辣素,結構與辣椒素類似。生薑乾燥時的薑辣素分子會變成為薑烯酚,味道會是原本的兩倍辣。薑在烹調過程中,有些薑辣素、薑烯酚會變成薑油酮,較不會辣也帶著甘味。

薑的功效

孕婦常會有噁心、嘔吐的症狀,不使用止吐藥物是怕對孩子產生副作用。而2017 年一篇回顧研究探討孕期吃薑對於噁心嘔吐的作用。回顧共12 篇針對孕婦食用薑,對噁心嘔吐症狀改善的臨床隨機控制試驗,總計1,278 位孕婦受試者。發現薑顯著改善此種症狀,但沒有顯著減少嘔吐的次數。也發現每天1.5g的薑就可能緩解噁心狀況。

另外有6篇隨機安慰劑控制試驗,針對化療期間薑對噁心的效果。其中一半試驗有正面結果,但其他三個試驗則未有效果。裡面最大型的試驗安排 744 位進行任何化療並有噁心經驗的病患,2/3是接受乳癌治療。受試者分組補充安慰劑/0.5g薑/1g薑/1.5g薑,從化療前三天、化療當天、到化療開始後兩天,為期共六天。所有受試者在治療的第一天服用止吐藥。結果發現補充薑的所有組別,化療第一天的急性噁心都顯著減少, 0.5g、1g的組別效果最好。美國臨床腫瘤醫學會在2017 年的指導方針認為,薑預防此種噁心嘔吐的證據不夠。但 2018 年美國臨床腫瘤醫學會認可腫瘤整合治療學會的證據,認為乳癌化療期間能考慮薑作為噁心與嘔吐的緩解輔助。

進行手術後的噁心嘔吐(PONV)是常見的併發症,嚴重的話甚至可能影響手術結果, 2018 有篇分析許多資料庫中,針對人的臨床隨機控制驗,共包含 918 位病患,都是比較術後補充薑/安慰劑對於PONV的作用。結果顯示薑很安全、耐受良好,能夠減緩PONV 的症狀,可能降低 PONV的發生。所以薑也許能成為除了止吐藥之外,緩解PONV的另一選擇。

至於薑針對暈車、暈船的噁心與嘔吐,還沒有足夠證據可以下定論,但遇到此狀況喝薑湯,也不會有太多負面效果。

薑的注意事項

一般添加在料理中都很安全健康,而有些人吃薑會產生腹部不舒服、心灼熱、腹瀉、脹氣,這類體質就需要避免攝取過量。

基本上除了不喜歡味道的人,飲食中包含薑不會怎麼樣。如果是大量攝取、特別濃縮品,建議有膽結石的人就要小心,薑可能會讓膽汁分泌變多。研究仍未確定高劑量的薑是否會和藥物交互作用,但薑可能與抗凝血藥物起反應。至於孕婦也不用過於懼怕,正常飲食中的量都不會有壞影響。如果有其他疑慮或擔憂,可以直接諮詢醫生討論。

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參考資料

  1. NIH  https://www.nccih.nih.gov/health/ginger
  2. UptoDate https://www.uptodate.com/home
  3. Viljoen E, Visser J, Koen N, Musekiwa A. A systematic review and meta-analysis of the effect and safety of ginger in the treatment of pregnancy-associated nausea and vomiting. Nutr J. 2014;13:20. Published 2014 Mar 19. doi:10.1186/1475-2891-13-20
  4. Tóth B, Lantos T, Hegyi P, et al. Ginger (Zingiber officinale): An alternative for the prevention of postoperative nausea and vomiting. A meta-analysis. Phytomedicine. 2018;50:8-18. doi:10.1016/j.phymed.2018.09.007
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